lagen.nu

NJA 2017 s. 527

Ersättning till målsägandebiträde vid substitution.

I ett mål vid Solna tingsrätt, avseende bl.a. mord, var H.W. förordnad som målsägandebiträde för L. Tingsrätten meddelade dom i målet den 26 februari 2016.

Svea hovrätt

Tingsrättens dom överklagades i Svea hovrätt av bl.a. L. I överklagandet angavs advokaten P.L. som ombud och målsägandebiträde genom substitution.

Hovrätten (hovrättsråden Anna Avenberg och Thomas Kaevergaard , referent, tf. hovrättsassessorn Hanna Oljelund samt två nämndemän) meddelade dom i målet den 27 maj 2016.

Under rubriken ”Ersättningsfrågor” anförde hovrätten bl.a. följande.

H.W. har begärt ersättning bl.a. för 44 timmars arbete. Hon har företrätt en målsägande och hennes talan har varit relativt väl avgränsad. Målet har i den delen inte rört några komplicerade rätts- eller bevisfrågor. I ljuset av detta framstår H.W:s ersättningsanspråk som något högt. Hon bör därför få ersättning för 35 timmars arbete. Hennes övriga anspråk ska godtas.

Hovrätten tillerkände H.W. ersättning av staten med 66 235 kr, varav 46 305 kr för arbete, 6 683 kr för tidsspillan och 13 247 kr för mervärdesskatt. Staten skulle svara för kostnaden.

Högsta domstolen

H.W. överklagade och yrkade att HD skulle tillerkänna henne ersättning för arbete i hovrätten i enlighet med vad hon hade begärt.

Justitiekanslern yttrade sig och anförde att omständigheterna var sådana att det fick anses skäligt att tillerkänna H.W. den begärda ersättningen.

Målet avgjordes efter föredragning.

Föredraganden, justitiesekreteraren Janina Kastevik, föreslog i betänkande att HD skulle meddela följande beslut.

Skäl

Punkterna 1-2 motsvarar i huvudsak punkterna 1-4 och 7 i HD:s beslut.

3. Ersättningen till ett målsägandebiträde regleras i 5 § lagen om målsägandebiträde. Där anges att målsägandebiträdet har rätt till ersättning i enlighet med vad som gäller enligt 27 § rättshjälpslagen för biträde vid rättshjälp. Av den sistnämnda bestämmelsen framgår att ett rättshjälpsbiträde har rätt till skälig ersättning för arbete, tidsspillan och utlägg som uppdraget har krävt.

4. HD har i NJA 2009 s. 735 slagit fast att dubbelarbete på grund av substitution av en offentlig försvarare - i mål där brottmålstaxan inte tillämpas - kan medföra rätt till ersättning även för den extra tidsåtgång som substitutionen medfört. Vid bedömningen av rätten till ersättning ska domstolarna ta hänsyn till omständigheterna i det enskilda fallet och bland annat beakta skälen till att substitution skett.

5. Av utredningen i aktuellt mål framgår att H.W. hade avslutat sin anställning som biträdande jurist på advokatbyrå när målet anhängiggjordes i hovrätten. Det rör sig således om ett permanent förhinder att uppträda som målsägandebiträde, och då ska biträdesbyte ske. Hovrätten har emellertid inte entledigat H.W. som målsägandebiträde, utan istället låtit P.L. substituera för henne. Detta kan inte H.W. lastas för.

6. Mot denna bakgrund får det anses skäligt att tillerkänna H.W. ersättning även för den extra tidsåtgång som substitutionen medfört. H.W. ska således tillerkännas ersättning i enlighet med sitt yrkande i hovrätten.

HD:s avgörande

Se HD:s beslut.

HD (justitieråden Gudmund Toijer, Ella Nyström, Lars Edlund, Anders Eka, referent, och Mari Heidenborg) meddelade den 20 juni 2017 följande beslut.

Skäl

Bakgrund och frågan i HD

1. H.W. förordnades som målsägandebiträde i ett mål vid Solna tingsrätt avseende bl.a. mord. I tiden efter det att tingsrätten hade meddelat dom i målet avslutade H.W. sin anställning som biträdande jurist på Lewis & Partners Advokatbyrå AB och övergick till en statlig anställning.

2. När målet överklagades till hovrätten upprättade en tidigare kollega på advokatbyrån, advokaten P.L., målsägandens överklagande. I överklagandeskriften angav P.L. att han var ombud och målsägandebiträde genom substitution.

3. Vid de kontakter som enligt P.L. förekom med hovrätten informerades domstolen om att H.W. hade avslutat sin anställning på advokatbyrån. Enligt P.L. återkom hovrätten därefter och meddelade att det lämpligaste var att han även fortsättningsvis biträdde målsäganden genom substitution.

4. I den kostnadsräkning som gavs in till hovrätten begärde H.W., genom P.L., ersättning för bl.a. den extra tid som det tagit för P.L. att läsa in målet inför huvudförhandlingen i hovrätten.

5. Hovrätten - som noterade att H.W. hade företrätt endast en målsägande och att målsägandens talan hade varit väl avgränsad - ansåg att ersättningsanspråket framstod som något högt. Hovrätten har därför funnit att ersättning för arbete ska utgå för 35 timmar i stället för begärda 44 timmar.

6. Till stöd för sitt överklagande i HD har H.W. anfört bl.a. följande. Den begärda ersättningen för arbete är skälig. Det erfordrades cirka tio timmars arbete för att P.L. skulle kunna läsa in målet inför huvudförhandlingen i hovrätten. De övriga målsägandebiträdena hade fått ersättning för inläsning i tingsrätten. Eftersom det inte längre fanns någon möjlighet för H.W. att utföra uppgiften som målsägandebiträde bör rätt till ersättning föreligga på samma sätt som om ett byte av biträde hade skett.

7. Frågan i HD är om ersättning till målsägandebiträdet ska utgå för det extra arbete som uppkommit genom substitutionen.

Den rättsliga regleringen

8. Av 4 § andra stycket lagen (1988:609) om målsägandebiträde framgår bl.a. att bestämmelserna i 26 § tredje stycket rättshjälpslagen (1996:1619) tillämpas när det gäller rätten för ett biträde att sätta någon annan i sitt ställe. Av bestämmelserna följer att ett biträde får sätta en advokat eller biträdande jurist på advokatbyrå i sitt ställe (substitution) om det inte medför en beaktansvärd ökning av kostnaderna. I övrigt får substitution ske endast efter särskilt tillstånd.

9. Även när det gäller rätten till ersättning hänvisar lagen om målsägandebiträde till rättshjälpslagen (5 §). Enligt 27 § rättshjälpslagen har ett biträde rätt till skälig ersättning för arbete, tidsspillan och utlägg som uppdraget har krävt. Ersättningen för arbete ska bestämmas med utgångspunkt i den tidsåtgång som är rimlig med hänsyn till uppdragets art och omfattning och med tillämpning av en timkostnadsnorm.

10. Ett målsägandebiträde har alltså rätt att, utan att tillstånd från domstolen dessförinnan inhämtas, själv anlita en advokat eller en biträdande jurist på advokatbyrå som substitut så länge detta inte medför en beaktansvärd kostnadsökning. Det kan noteras att regleringen avviker från den som gäller beträffande offentliga försvarare, där substitution alltid förutsätter tillstånd från domstolen (21 kap. 6 § RB). Substitution är avsedd att användas vid kortare förhinder, exempelvis under en kortare tids sjukdom. Om det är fråga om mera långvariga eller permanenta förhinder, ska i stället byte av biträde ske (jfr prop. 1987/88:73 s. 59).

11. Substitution påverkar inte förordnandet som målsägandebiträde och det är fortfarande målsägandebiträdet som har rätt att begära ersättning från staten. Den som träder in i målet till följd av substitution får närmast betraktas som en uppdragstagare till målsägandebiträdet. (Jfr NJA 2009 s. 735.)

12. Om ett målsägandebiträde får klart för sig att han eller hon inte kommer att kunna fortsätta uppdraget, ska biträdet så snart som möjligt meddela domstolen detta så att ett byte av biträde kan ske (jfr prop. 1987/88:73 s. 59).

13. När förhinder för ett målsägandebiträde aktualiseras är det också viktigt att domstolen klargör vilket slags förhinder det är fråga om. Får domstolen uppgifter som ger anledning att utgå från att biträdet har ett mer långvarigt eller permanent förhinder ska domstolen ta initiativ till ett biträdesbyte.

Bedömningen i detta fall

14. När H.W. lämnade sin anställning på advokatbyrån tycks hon själv ha varit av uppfattningen att det förelåg ett permanent förhinder för henne att utföra uppdraget som målsägandebiträde. Hon borde då ha anmält detta till domstolen.

15. I detta fall har hovrätten, genom den information som lämnades, fått kännedom om att H.W. ansåg sig permanent förhindrad att utföra uppdraget. Hovrätten borde därför ha tagit initiativ till ett byte av målsägandebiträde i stället för att godta att P.L. fullgjorde uppdraget genom substitution.

16. Om hovrätten hade beslutat om byte av biträde, finns det anledning att utgå från att det nya biträdet skulle ha ansetts berättigat till ersättning för arbete med inläsning av målet. Mot denna bakgrund och då H.W. med hänsyn till de kontakter som förekom med hovrätten inte bör lastas för att något byte inte skedde (jfr 27 § fjärde stycket rättshjälpslagen) får det anses skäligt att tillerkänna henne ersättning även för den extra tidsåtgång som substitutionen medfört (jfr NJA 2009 s. 735).

17. H.W. ska följaktligen tillerkännas ersättning i enlighet med sitt yrkande i hovrätten.

HD:s avgörande

HD ändrar hovrättens beslut på det sättet att H.W. tillerkänns ersättning av allmänna medel för uppdraget som målsägandebiträde i hovrätten med ytterligare 14 884 kr, varav 11 907 kr avser arbete och 2 977 kr mervärdesskatt. Denna kostnad ska stanna på staten.

HD:s beslut meddelat: den 20 juni 2017.

Mål nr: Ö 3109-16.

Lagrum: 4 § lagen (1988:609) om målsägandebiträde; 26 § rättshjälpslagen (1996:1619).

Rättsfall: NJA 2009 s. 735.

Metadata

Domstol
Högsta domstolen
Avgörandedatum
2017-06-20
Målnummer
Ö3109-16
Lagrum
4 § lagen (1988:609) om målsägandebiträde
26 § rättshjälpslagen (
1996:1619
Rättsfall
NJA 2009 s. 735
Sökord
Målsägandebiträde
Substitution
Källa
Domstolsverket
Lagen.nu är en privat webbplats. Informationen här är inte officiell och kan vara felaktig | Ansvarsfriskrivning | Kontaktinformation