lagen.nu

NJA 1996 s. 377

När ett dödsfall orsakats av vårdslöshet, har i visst fall ersättning för personskada tillerkänts personer som stått den avlidne särskilt nära.

Den 19 april 1992 vid 12-tiden på dagen inträffade en trafikolycka på Gamla Särövägen i Göteborg. Vid olyckan blev elvaårige K.H. påkörd bakifrån av en personbil medan han befann sig på trottoaren. Bilen fördes av B-M.H. som vid tillfället var påverkad av bl a alkohol. Efter olyckan avvek hon från platsen. K.H. fick vid påkörningen allvarliga skador som medförde att han senare avled. HovR:n för Västra Sverige dömde B-M.H. för grovt vållande till annans död, grov vårdslöshet i trafik, grovt rattfylleri och grovt obehörigt avvikande från olycksplats till fängelse ett år.

K.H:s föräldrar, makarna H.H. och A-C.Z-H, samt hans syster E.H. född 1983, väckte vid Göteborgs TR talan mot B-M.H. och yrkade att hon skulle åläggas att utge skadestånd, till H.H. med 151 900 kr, till A-C.Z-H. med 123 002 kr samt till E.H. med 100 000 kr.

B-M.H. bestred bifall till kärandenas talan.

TR:n (rådmännen Eriksson och Lundgren samt hovrättsassessorn Alenbratt) anförde i dom d 2 juni 1993: Till stöd för talan har kärandena anfört: H.H. var vid tillfället för olyckan ute på en promenad. När han var nästan hemma fick han se en ambulans stå utanför familjen H:s hus. Han sprang fram till platsen och fick då se K. ligga livlös på gatan. Han följde med sonen i ambulansen till sjukhuset. Tillsammans med sin hustru vakade han över sonen i över 30 timmar innan denne slutligen avled. H.H. åsamkades psykiska besvär vid åsynen av sonens olycka. På grund härav var han sjukskriven till utgången av mars 1993. Han går fortfarande regelbundet och får psykiatrisk vård. Han har härigenom åsamkats inkomstbortfall med 51 900 kr. Då olyckan inträffade endast två meter utanför familjen H:s hem var A-C.Z-H. vid olycksplatsen mindre än en minut efter det att olyckan hade hänt. Hon fick då se sin son ligga livlös på gatan, kraftigt blödande. Hon greps därvid av panik. Hon tog sonen i famnen och höll honom tryckt intill sig till dess att ambulanspersonal kom till platsen. A-C.Z-H. åsamkades grava psykiska besvär vid åsynen av sonens olycka. På grund härav är hon fortfarande sjukskriven och hon går regelbundet hos en psykiatriker. Hon har härigenom åsamkats inkomstbortfall med 23 002 kr. E.H. befann sig mindre än fem meter från K. när olyckan inträffade. Efter att ha sett olyckan hända sprang hon skrikande för att hämta sin moder. Tillsammans med modern sprang hon ner till vägen där K. låg livlös på gatan. E.H. stod sedan intill vägen till dess ambulansen kom och hämtade brodern. E.H. åsamkades grava psykiska besvär vid åsynen av sin broders olycka. På grund härav går hon regelbundet hos en psykiatriker. Hennes skada synes tillta successivt. Samtliga tre kärande har orsakats skada i form av psykisk chock på grund av vad de bevittnat. Deras skador står i nära samband med och är adekvata i förhållande till B-M.H:s brott. De är därför berättigade till skadestånd enligt 5 kap 1 § skadeståndslagen. Förutom ersättning till K:s föräldrar för inkomstbortfall bör ersättning för sveda och värk i form av psykiskt lidande utgå till var och en av kärandena med 100 000 kr.

B-M.H. har vitsordat de av kärandena anförda uppgifterna rörande olyckan och omständigheterna i samband med denna. Hon har vidare vitsordat att kärandena till följd av olyckan drabbats av psykiska besvär som är att anse som personskada i den bemärkelse som åsyftas i 5 kap 1 § skadeståndslagen och att makarna H. härigenom drabbats av inkomstbortfall motsvarande yrkade belopp. Som grund för sitt bestridande av kärandenas talan har hon anfört följande. Det saknas stöd i gällande rätt för ett utdömande av skadestånd till den som tillfogats personskada i form av psykiska besvär i samband med att någon dödats, för såvitt talan inte riktas mot den som gjort sig skyldig till uppsåtligt dödande. I detta fall förelåg inte något uppsåt.

B-M.H. har förklarat att hon inte kan vitsorda något belopp som skäligt vad gäller ersättning för sveda och värk.

Domskäl. Det är ostridigt i målet att kärandena till följd av K.H:s död tillfogats sådana psykiska besvär som är att hänföra till personskada. Deras talan innefattar yrkande om ersättning enligt 5 kap 1 § skadeståndslagen för denna personskada.

Frågan om skadestånd till den som tillfogats personskada i form av psykiska besvär i samband med att en närstående dödats har prövats av HD senast i två pleniavgöranden d 24 febr 1993. Domarna innebär en utvidgning i förhållande till tidigare rättspraxis beträffande möjligheterna för närstående att få ersättning för sina psykiska besvär. Utvidgningen tar sikte på fall där en person har dödats genom en uppsåtlig handling.

Tvistefrågan i målet är uteslutande om skadestånd kan utgå även när den skadegörande handlingen inte varit uppsåtlig. Någon sådan möjlighet torde, såsom TR:n uppfattat rättsläget, inte ha funnits före HD:s avgöranden av d 24 febr 1993.

I de nämnda rättsfallen anför HD att det kan diskuteras hur långt man bör gå när det gäller att vidga skadeståndsmöjligheterna och att fråga uppstår bl a om skadestånd till närstående bör kunna dömas ut inte bara vid uppsåtligt dödande utan också när dödsfallet har orsakats av vårdslöshet eller annat handlande som kan grunda skadeståndsskyldighet I anslutning härtill berör domstolen även frågan om skadestånd vid personskada som inte har lett till döden. HD konstaterar att en långtgående utvidgning av de diskuterade skadeståndsmöjligheterna förutsätter så ingående överväganden av både principiell och praktisk natur att de lämpligen bör ankomma på lagstiftaren.

Spörsmålet om skadestånd skall kunna utgå även när den skadegörande handlingen inte är uppsåtlig förutsätter enligt TR:ns mening överväganden av sådan art och omfattning att de i enlighet med HD:s uttalande bör ankomma på lagstiftaren.

På grund av det anförda kan kärandenas talan inte bifallas.

Domslut. Käromålet lämnas utan bifall.

H.H, A-C.Z-H. och E.H. överklagade i HovR:n för Västra Sverige och yrkade bifall till sin vid TR:n förda talan.

B-M.H. bestred ändring.

HovR:n (hovrättslagmannen Malmström, hovrättsrådet Zelano, referent, och tf hovrättsassessorn Hallen) anförde i dom d 28 sept 1995: Domskäl. Fråga är i målet huruvida den, som tillfogats personskada i form av psykiska besvär till följd av att en närstående dödats genom brottslig gärning, kan erhålla ersättning enligt 5 kap 1 § skadeståndslagen även för det fall att skadegöraren varit vårdslös. Som framgår av TR:ns dom har denna fråga berörts av HD i det av TR:n citerade rättsfallet NJA 1993 s 41. I detta rättsfall uttalade HD in pleno att skadestånd visserligen borde kunna utgå åtminstone i de fall, där en person drabbats av psykiska besvär till följd av att en närstående blivit uppsåtligen dödad, men också att en långtgående utvidgning av de diskuterade skadeståndsmöjligheterna förutsatte så ingående överväganden av både principiell och praktisk natur att de lämpligen borde ankomma på lagstiftaren, varvid domstolen erinrade om att kommitten om ideell skada enligt sina direktiv (Dir 1988:76) hade att utreda hithörande spörsmål.

Sedan TR:n meddelat sin dom i förevarande mål, har den åsyftade kommitten lagt fram sitt slutbetänkande Ersättning för ideell skada vid personskada (SOV 1995:33). Kommitten föreslår i betänkandet, vilket f n remissgranskas, att till den nu gällande bestämmelsen i 5 kap 2 § 1 st skadeståndslagen angående vad som är ersättningsgillt när personskada lett till döden skall läggas även personskada som till följd av dödsfallet åsamkats någon som stod den avlidne särskilt nära. Att märka är att ett lagfästande av den förordade ersättningsmöjligheten kommer att ge anhöriga en ersättningsrätt som inträder närhelst skadeståndsskyldighet föreligger; den skadebringande handlingen behöver inte vara ett brott och än mindre ett uppsåtligt brott. En sådan ersättningsmöjlighet skulle sålunda utan vidare också täcka ett fall som det förevarande, där det är ostridigt att klagandenas psykiska besvär är att hänföra till personskada och orsakats av K.H:s bråda och av B-M.H. vållade död.

Emellertid torde av allmänna principer följa att nya skadeståndsregler tillämpas endast på skadefall som inträffar efter ikraftträdandet (jfr bet s 436). Oavsett om den föreslagna lagändringen kommer till stånd, torde den därför sakna tillämplighet på det nu aktuella fallet. Av intresse är därför närmast följande bedömning av det rådande rättsläget som sammanfattningsvis kan hämtas från kommittens betänkande. Ersättningsfrågan är tveksam när någon tillfogats psykiska besvär av att bevittna att en nära anhörig dödats till följd av någon annans skadeståndsgrundande beteende. I den juridiska litteraturen har rättsfallet NJA 1971 s 78 ibland tagits till intäkt för att närstående som bevittnat en sådan skadehändelse har rätt till skadestånd, oavsett om dödsfallet vållats uppsåtligen eller ej. Det har dock från andra håll ifrågasatts om rättsfallet ger stöd för denna slutsats. I underdomstolarnas och Brottskadenämndens praxis finns flera exempel på att skadestånd har utgetts till den som tillfogats psykiska besvär vid åsynen av en nära anhörig som dödats eller skadats allvarligt genom ett våldsbrott. Däremot finns det inte några fall där skadestånd i motsvarande situation har utgått vid andra skadegörande handlingar än våldsbrott. I rättspraxis har den som åsamkats psykiska besvär genom underrättelsen om att en nära anhörig dödats genom en skadeståndsgrundande handling tillerkänts ersättning i fall där den anhörige blivit uppsåtligen dödad. I underdomstolarnas praxis har skadestånd också utdömts i fall då den dödande handlingen varit så grovt vårdslös att denna varit att likställa med uppsåtligt handlande.

Innebörden av gällande rätt får med hänsyn till det anförda anses vara att det för skadeståndsskyldighet av det slag, varom är fråga i målet, inte vid oaktsamhetsbrott är tillräckligt med att en skadegörande handling föreligger utan att det krävs att starkt försvårande moment präglar skadevållarens handlande. I föreliggande fall har själva den skadegörande handlingen visserligen inte varit uppsåtlig utan straff-rättsligt befunnits innefatta vållande till annans död och vårdslöshet i trafik. Båda dessa brott har emellertid bedömts som grova. B-M.H:s ansvar måste också ses mot bakgrund av att hon vid samma tillfälle gjort sig skyldig till uppsåtliga brott, nämligen dels grovt rattfylleri, där alkoholkoncentrationen i hennes blod efter färden uppgick till 1,62 promille, dels grovt obehörigt avvikande från trafikolycksplats, bestående i att hon lämnade skadeplatsen utan att vidta de åtgärder vartill påkörningen av barnet skäligen bort föranleda. Enligt HovR:ns bedömning är brottsligheten därmed så svår och av sådan beskaffenhet att skadestånd bör utgå för inkomstbortfall och psykiska besvär som drabbat närstående.

Yrkad ersättning för inkomstbortfall har vitsordats i och för sig och skall därför utdömas.

Utredningen om de psykiska besvären ger stöd för att - med utgångspunkt i allmänt tillämpade normer för ersättning av detta slag - uppskatta skadeståndet för var och en av klagandena till 30 000 kr.

Domslut. HovR:n förpliktar B-M.H. att utge skadestånd till H.H. med 81 900 kr, till A-C.Z-H. med 53 002 kr och till E.H. med 30 000 kr.

Hovrättsrådet Nyström var skiljaktig och fastställde TR:ns dom.

B-M.H. (ombud advokaten L.W.) överklagade och yrkade ogillande av kärandenas talan.

H.H. A-C.Z-H. och E.H. (ombud för samtliga advokaten L.F.) bestred ändring.

Målet avgjordes efter föredragning.

Föredraganden, RevSekr Karlbom, föreslog i betänkande följande dom: HD fastställer HovR:ns dom.

HD (JustR:n Knutsson, Lambe och Regner) beslöt följande dom: Domskäl. Av TR:ns dom framgår att E.H. varit åsyna vittne till olyckan, att A-C.Z-H. varit på olycksplatsen mindre än en minut efter olyckan och att H.H. kommit dit i sådan tid att han fått se K.H. ligga livlös på gatan innan denne fördes in i den ambulans som tillkallats. De har således alla kommit att direkt på platsen beröras av olyckan, och de har ostridigt drabbats av psykiska besvär till följd av denna. Rättspraxis ger inte något klart stöd för att anse att de har rätt till ersättning med hänsyn till att de själva inte skadats vid olyckan (jfr NJA 1971 s 78) och att den skadeståndsgrundande handlingen företagits av oaktsamhet och inte uppsåtligen (jfr NJA 1993 s 41).

HD har i pleniavgörandet NJA 1993 s 41 uttalat att det finns anledning att i rättspraxis inta en mindre restriktiv hållning än tidigare beträffande möjligheterna för närstående att få ersättning för sina psykiska besvär. En långtgående utvidgning av skadeståndsmöjligheterna förutsatte emellertid enligt domstolen så ingående överväganden av både principiell och praktisk natur att de lämpligen borde ankomma på lagstiftaren, och domstolen hänvisade i sammanhanget till det utredningsarbete som bedrevs av Kommitten om ideell skada. Domstolen stannade i målet för en lösning som innebar att ersättning utgår till personer som drabbats av psykiska besvär till följd av att en närstående blivit uppsåtligen dödad men uteslöt inte att ytterligare utvidgning av skadeståndsmöjligheterna kunde ske utan ny lagstiftning.

I sitt slutbetänkande (SOU 1995:33) Ersättning för ideell skada vid personskada har Kommitten om ideell skada analyserat de principiella och praktiska konsekvenserna av en utvidgning av skadeståndsmöjligheterna vid psykisk chock (s 377ff). Kommitten föreslår att, om någon dödats genom skadeståndsgrundande handling, de som stod den avlidne särskilt nära skall ha rätt till skadestånd för personskada i form av psykiska besvär som åsamkats dem till följd av dödsfallet. Förslaget innebär att skadestånd till närstående skall kunna dömas ut inte bara vid uppsåtligt dödande utan också när dödsfallet har orsakats av vårdslöshet eller annat handlande som grundar skadeståndsskyldighet och ger alltså rätt till skadestånd vid omständigheter av det slag som är aktuella i förevarande mål. De samhällsekonomiska konsekvenserna av en rätt till ersättning åt närstående när dödsfallet orsakats av vårdslöshet är enligt kommitten förhållandevis begränsade (s 390).

Frågan om lagstiftning på grundval av betänkandet är ännu inte slutligt avgjord och det finns alltjämt goda skäl att vara restriktiv med att ytterligare utvidga skadeståndsmöjligheterna genom rättspraxis. Det dödsfall som det nu är fråga om har emellertid orsakats genom en grov vårdslöshet från skadevållarens sida som ligger mycket nära ett uppsåtligt handlande. Särskilt med hänsyn härtill bör - trots vad nyss sagts - de skador som drabbat de anhöriga anses ersättningsgilla. HovR:ns domslut bör därför fastställas.

Domslut. HD fastställer HovR:ns domslut.

JustR:n Lind och Svensson, referent, var skiljaktiga beträffande motiveringen och anförde: Den 11-årige K.H. skadades till döds när han nära sin bostad blev påkörd av en bil. Bilföraren B-M.H. har genom lagakraftvunnen dom fällts till ansvar för grovt rattfylleri, grovt vållande till annans död, grov vårdslöshet i trafik samt grovt obehörigt avvikande från olycksplats. Målet i HD rör frågan om skadestånd till den dödade pojkens föräldrar och hans yngre syster. Talan gäller ersättning för personskada som ostridigt uppkommit på grund av psykisk chock. Parterna tvistar om det finns rättslig grund för bifall till talan.

Av utredningen framgår att systern var åsyna vittne till olyckan och att hon ropade på sin mor som rusade ut från sitt hus och fann sin son ligga döende på marken. Fadern, som varit ute, kom tillbaka till sin bostad innan ambulans hunnit köra i väg med pojken, som avled senare på sjukhus.

De nu anförda omständigheterna väcker frågan om talan skulle kunna bifallas med en vidareutveckling av det resonemang som fördes i rättsfallet NJA 1971 s 78. Det rättsfallet gällde ersättning för inkomstförlust m m till följd av en depression hos en bilförare som skadats vid en trafikolycka där hans föräldrar dödades. Rättsfallet är dock något oklart. Som HD framhöll i pleniavgörandena NJA 1993 s 411 och II är det sålunda osäkert om ersättning skulle ha utgått även om depressionen hade utlösts enbart av föräldrarnas död. Trots denna oklarhet skulle det dock i och för sig kunna tänkas att i likartade fall låta närståendes rätt till ersättning för psykisk chock på ett eller annat sätt vara beroende av om den närstående själv bevittnat olyckan eller varit nära olycksplatsen.

Prövar man en sådan tankegång i det aktuella fallet torde man utan större svårigheter kunna komma till att systern bör få skadestånd trots att hon själv inte fick några andra skador vid olyckan. Det skulle i så fall eventuellt vara en viss utvidgning av det skadeståndsansvar som etablerades i 1971 års fall. Men hur skall i så fall moderns talan bedömas? Enligt vår mening skulle det vara orimligt att dra gränsen så att systern men inte modern får skadestånd. Detsamma synes vara fallet när man härefter skulle ta ställnig till faderns talan. Men antag att fadern hade varit någon annanstans och kallats till sjukhuset innan sonen avled eller att han varit så långt borta att han inte kunde hinna fram till sonens dödsbädd. Att försöka dra någon gräns mellan olika tänkbara situationer med följd att systern och modern men inte fadern får skadestånd synes oss vara mycket svårt och leda till oskäliga effekter. Lösningen på det skadeståndsrättsliga problemet i detta fall bör därför enligt vår mening inte sökas efter nu antydda linjer. Likaväl som vid uppsåtligt dödande bör det sakna betydelse om de närstående inte har bevittnat dödsfallet eller i övrigt vistats på eller i närheten av brottsplatsen. Det bör inte heller ha någon betydelse om det har förflutit en viss tid innan en närstående har fått underrättelse om det inträffade. (NJA 1993 s41.)

Nyssnämnda pleniavgöranden innebär att ett tidigare rättsfall, NJA 1979 s 620, inte längre är vägledande. Avgörandena medför vidare att det numera är möjligt att tillerkänna närstående ersättning för personskada bestående i psykisk chock därför att en närstående bragts om livet genom uppsåtligt brott.

I pleniavgörandena förutsattes att en viss vidareutveckling av rättsläget skulle kunna ske genom praxis men att en långtgående utvidgning av skadeståndsmöjligheterna borde ankomma på lagstiftaren. Frågan blir då vad som kan anses vara lämpligt och möjligt att i dagens läge åstadkomma i rättstillämpningen.

Grovt oaktsamt brottsligt handlande ligger ofta nära det uppsåtliga brottet. Ett exempel är att B. utsätter D. för en omfattande och grov misshandel som leder till att D. avlider. Det efterföljande rättsliga förfarandet kan då mynna ut i att B. döms för grov misshandel och grovt vållande till annans död. Starka billighetsskäl synes oss tala för att D:s närstående då skall kunna få ersättning för personskada bestående i psykisk chock. Härtill kommer att det i andra sammanhang inom skadeståndsrätten förekommer att med uppsåt likställs grov oaktsamhet. En sådan utvidgning av rättsläget bör kunna ske redan nu genom praxis.

Mera tveksamt kan var om man nu i praxis bör ta ett steg till och låta närstående till en avliden person få skadestånd av aktuellt slag när dödsfallet orsakats genom oaktsamhet. Vid den bedömningen bör man väga in att domstolar inte sällan är tämligen restriktiva när det gäller att avgöra om en oaktsamhet är grov (jfr NJA 1992 s 130 spec s 137). Mot den bakgrunden kan det verka oskäligt om en skadeståndstalan skall stupa på att oaktsamheten inte nått den nivå där den blir grov. En rimligare gräns erhålls enligt vår mening om skadeståndet till efterlevande närstående kan utdömas ifall dödsfallet orsakats genom oaktsamhet, dvs i praktiken genom brottet vållande till annans död. En sådan utvidgning av skadeståndsansvaret genom praxis torde inte medföra sådana samhällsekonomiska effekter att man av det skälet bör avstå från utvidgningen (se SOU 1995:33 s 390). Huruvida skadestånd skall dömas ut även i fall när en nära anhörig har dödats genom en skadeståndsgrundande handling, som inte är vårdslös, bör emellertid ankomma på lagstiftaren att avgöra liksom även frågan om ersättning skall kunna ges för psykisk chock när en närstående tillfogats personskada som inte lett till döden. Måhända kan det också vid lagstiftning bli aktuellt att införa regler om ersättning för ideell skada i form av sorg och saknad, något som inte torde vara möjligt att åstadkomma genom rättspraxis.

HD:s dom meddelades d 13 juni 1996 (nr DT 119).

Metadata

Domstol
Högsta Domstolen
Avgörandedatum
1996-06-13
Målnummer
T4634-95
Lagrum
5 kap. 1 § skadeståndslagen (1972:207)
Rättsfall
NJA 1971 s. 78
NJA 1979 s. 620
NJA 1993 s. 41
Litteratur
Sökord
Skadestånd
Vållande till annans död
Personskada
Vårdslöshet i trafik
Källa
Domstolsverket

Rättsfall som hänvisar till detta (8)

NJA 1999 s. 632: Närstående till den som dödats genom en vårdslös handling som inte utgjort grov vårdslöshet har ansetts inte kunna tillerkännas skadestånd för personskada i form av psykiska besvär som tillfogats dem...
NJA 2000 s. 521: Psykiska besvär, ersättningsgilla som sveda och värk, har med hänsyn till omständigheterna presumerats uppkomma hos vuxna syskon, vilka ej sammanbodde med den som bragts om livet genom uppsåtligt...
NJA 2003 s. 508: Gärningsman har ansetts inte vara skyldig att utge skadestånd till föräldrar för personskador som vållats dem till följd av att han begått brottet människorov mot deras minderårige son.
NJA 2003 s. 9: Fråga om skadestånd till närstående till den som dödats genom vårdslöst handlande, när dödsfallet inträffat före ikraftträdandet d. 1 jan. 2002 av en ny bestämmelse i 5 kap. 2 § skadeståndslagen...
NJA 2004 s. 26: Fråga om bestämmande av ersättning för personskada som till följd av dödsfall åsamkats någon som stod den avlidne särskilt nära.
NJA 2006 s. 181: När en person genom uppsåtligt våld tillfogats skador som medfört att han befunnit sig i ett livshotande tillstånd under inte obetydlig tid, har skadestånd för personskada i form av psykiska besvär...
RH 1999:34: Fadern till ett knappt sex månader gammalt barn mördades. Skadestånd för psykiskt lidande har ansetts inte kunna utgå till barnet, då det inte visats att psykisk skada uppkommit.
RH 2000:38: Föräldrar till minderårig dotter som omkommit genom en trafikolyckshändelse har inte ansetts ha rätt till ersättning enligt trafikskadelagen (1975:1410) för personskada och inkomstförlust på grund av...
Lagen.nu är en privat webbplats. Informationen här är inte officiell och kan vara felaktig | Ansvarsfriskrivning | Kontaktinformation