lagen.nu

NJA 2016 s. 107

Nyemission. Under förutsättning att ett avtal om s.k. emissionsgaranti är skriftligt och garanten vid avtalets ingående har tillgång till adekvat information om nyemissionens villkor och förutsättningar, är avtalet rättsligt bindande i den meningen att avtalsbrott kan grunda skadeståndsansvar.

Stockholms tingsrätt

Trygghetsbolaget i Lund AB förde vid Stockholms tingsrätt den talan mot P.G., K.-G.K., H.R., J.S. och M.S.R. som framgår av tingsrättens dom.

Tingsrätten (rådmännen Joakim Munter och Bertil Sundin samt tingsfiskalen Madeleine Nilsson) anförde i dom den 21 december 2012 bl.a. följande.

Bakgrund

Labs2 Group AB (Labs2) är ett publikt aktiebolag som bildades år 1991. Under den tidsperiod som är aktuell i målen handlades bolagets aktier på handelsplattformen First North. Labs2:s verksamhet har främst bestått i utveckling av affärsstödssystem för bredbandstjänster.

Labs2 har kontinuerligt haft behov av kapitaltillskott. Under åren 1991-2006 genomfördes ett tjugotal nyemissioner i bolaget. Den nyemission som tvisten rör skulle genomföras i november 2007.

Den 22 augusti 2007 fattade styrelsen i Labs2 ett preliminärt beslut om ökning av Labs2:s aktiekapital med högst 32 986 571 kr genom nyemission av högst 329 865 714 aktier, vilket motsvarade det befintliga antalet aktier i bolaget. Emissionen föreslogs ske med företrädesrätt för befintliga aktieägare att teckna en ny aktie per innehavd aktie till en preliminär teckningskurs om 0,18 kr per aktie.

Mellan den 30 augusti 2007 och den 11 september 2007 ingick Labs2 avtal om emissionsgaranti med arton garanter, däribland H.R., M.S.R., K.-G.K., J.S. och P.G. (gemensamt svarandena), som inte var aktieägare i Labs2. I garantiavtalen angavs bl.a. följande.

3. Garantiåtagande

Garantigivaren åtar sig härmed, på de villkor som följer av denna Emissionsgaranti, att för det fall Emissionen ej blir fulltecknad av aktieägarna i Labs2, för egen räkning, i Emissionen, teckna [visst antal] nyemitterade aktier i Labs2, eller det lägre antal aktier som Labs2 skriftligen meddelar senast den xx 2007, till en teckningskurs om högst 0,18 kr per aktie (”Garantiåtagandet”), samt att betala teckningslikviden om högst [visst belopp], eller det lägre belopp som Labs2 skriftligen meddelar Garanten den 30 november 2007 (”Garantibeloppet”).

Garantigivaren åtar sig vidare att i samband med undertecknande av denna emissionsgaranti underteckna en teckningslista in blanco avseende Emissionen, bilaga 1, och hos Advokatfirman Nordia KB deponera teckningslistan. Garantigivaren befullmäktigar och uppdrar härmed åt Advokatfirman Nordia KB att i samband med ett eventuellt ianspråktagande av Garantiåtagandet, komplettera teckningslistan genom att i teckningslistan ange det antal aktier som Garantigivaren skall teckna i enlighet med Garantiåtagandet. - - -.

Vid en extra bolagsstämma den 10 oktober 2007 fattade stämman beslut om att genomföra en nyemission huvudsakligen i enlighet med styrelsens preliminära beslut. Mangold Fondkommission AB (Mangold) uppdrogs administrera nyemissionen. Inför aktieteckningen utfärdades ett prospekt som Mangold var ansvarigt för och som hade godkänts av Finansinspektionen. - - -.

Eftersom nyemissionen inte blev fulltecknad av aktieägarna i Labs2 inom den föreskrivna teckningstiden tillställde Mangold den 11 december 2007 svarandena var sin avräkningsnota, där det för var och en av dem angavs antalet aktier att teckna sig för i nyemissionen samt köpeskillingens storlek. Parterna är eniga om att avräkningsnotorna i och för sig är korrekta. Enligt dessa skulle betalning erläggas senast den 14 december 2007. Genom ett pressmeddelande den 7 januari 2008 meddelade Labs2 att 16 537 687 kr av garantibeloppet fortfarande var utestående och att bolaget hade riktat krav mot de garanter som inte hade fullföljt sina betalningsåtaganden.

Genom ett pressmeddelande den 8 januari 2008 meddelade Labs2 att bolaget hade erhållit ett erbjudande från Trygghetsbolaget i Lund AB (Trygghetsbolaget) om att Trygghetsbolaget skulle teckna sig för en likvid om 16 537 687 kr i den pågående emissionen, vilket, enligt pressmeddelandet, skulle innebära fulltecknad emission. Trygghetsbolaget var inte aktieägare i Labs2 före emissionen. Dagen därpå, den 9 januari 2008, offentliggjorde Labs2 ett pressmeddelande, i vilket det angavs att styrelsen i Labs2 hade beslutat att anta Trygghetsbolagets erbjudande om att säkerställa emissionen och att Trygghetsbolaget hade betalat in 16 539 287 kr till emissionskontot. Den 14 januari 2008 offentliggjorde Labs2 ytterligare ett pressmeddelande i vilket det tillkännagavs att emissionen var fullt betalad. I pressmeddelandet angavs även att styrelsen i Labs2, med hänsyn till att inga ytterligare betalningar inkommit från de garanter som inte hade fullgjort sina åtaganden, hade beslutat att tilldela Trygghetsbolaget aktier motsvarande en emissionslikvid om 16 539 287 kr. Genom skriftligt avtal samma dag överlät Labs2 sina krav mot de garanter som inte fullgjort sina åtaganden till Trygghetsbolaget. Dagen därpå, den 15 januari 2008, registrerades emissionsbeslutet i aktiebolagsregistret.

Yrkanden och inställningar

Trygghetsbolaget har yrkat att tingsrätten ska förplikta

- H.R. att mot erhållande av 9 805 580 aktier i Labs2 till Trygghetsbolaget betala 1 568 892 kr jämte ränta -  - -,

- M.S.R. att mot erhållande av 9 805 580 aktier i Labs2 till Trygghetsbolaget betala 1 568 892 kr jämte ränta -  - -,

- K.-G.K. att mot erhållande av 24 513 955 aktier i Labs2 till Trygghetsbolaget betala 3 922 232 kr jämte ränta -  - -,

- J.S. att mot erhållande av 18 052 000 aktier i Labs2 till Trygghetsbolaget betala 2 888 320 kr jämte ränta -  - -,

- P.G. att mot erhållande av 26 475 060 aktier i Labs2 till Trygghetsbolaget betala 4 236 009 kr jämte ränta -  - -.

Svarandena har bestritt respektive käromål.

Grunder

Trygghetsbolaget

Nyemissionen blev inte fulltecknad av de befintliga aktieägarna i Labs2. Svarandena är därför skyldiga att teckna de antal nyemitterade aktier som framgår av respektive garantiavtal till fastställd teckningskurs. Svarandena har inte följt avtalen. Labs2 har överlåtit sina krav enligt avtalen på svarandena till Trygghetsbolaget. Trygghetsbolaget har därmed rätt att av svarandena kräva fullföljd av avtalen med den rätt som Labs2 hade mot svarandena före överlåtelsen till Trygghetsbolaget, det vill säga rätten att kräva att svarandena tecknar sig för aktuellt antal aktier till teckningskursen 0,16 kr per aktie samt betalar teckningslikviden. Det är i målen inte fråga om någon skadeståndstalan. Garantiavtalen har inte ingåtts i strid mot formkraven för aktieteckning vid nyemission i 13 kap. 3 § aktiebolagslagen (2005:551). Även om avtalen skulle ha ingåtts i strid mot formkraven innebär inte det att avtalen är ogiltiga.

Svarandena

Svarandena har i första hand åberopat följande. Nyemissionen i Labs2 blev fulltecknad genom att Trygghetsbolaget tecknade sig för de aktier som inte hade tecknats av befintliga aktieägare eller garanter, och därigenom upphörde garantiåtagandena att gälla. Labs2 har därför inte haft någon rätt att kräva att svarandena i egenskap av garanter ska teckna sig för aktierna. Således kan inte heller Trygghetsbolaget ha förvärvat någon sådan rätt från Labs2, eftersom förvärvaren av en rättighet av detta slag inte kan få bättre rätt än överlåtaren. För det fall Trygghetsbolaget, eller någon annan, inte hade tecknat sig för aktuellt antal aktier skulle dock Labs2 ha haft rätt att ställa krav på fullföljd av garantiavtalen.

Svarandena har i andra hand åberopat följande. Garantiavtalen innebär en skyldighet för garanterna att teckna aktier i Labs2 och är alltså ett löfte om aktieteckning. Aktiebolagslagen innehåller formkrav för aktieteckning vid nyemission. Enligt 13 kap. 13 § aktiebolagslagen krävs att aktier tecknas på en teckningslista vartill emissionsbeslutet, en kopia av bolagsordningen och eventuell kompletterande information ska fogas. Svarandena har inte undertecknat någon sådan teckningslista, varför någon giltig form av aktieteckning inte har skett. Emissionsgarantierna är sålunda inte rättsligt bindande för svarandena i förhållande till Labs2. Under alla omständigheter har Labs2 därför inte haft någon rätt att kräva svarandena att teckna aktier. Således kan inte heller Trygghetsbolaget ha förvärvat någon sådan rätt från Labs2.

Utveckling av talan

Trygghetsbolaget

J.S. är en känd investerare och har bl.a. som affärsidé att inträda som garant för emissioner i mindre bolag. Enligt den finansielle rådgivaren vid nyemissionen i Labs2 var det J.S. som involverade gruppen av garanter, som bestod av släkt och vänner till honom. Enligt rådgivaren var J.S. också delaktig i att ta fram innehållet i emissionsgarantierna. Labs2 förband sig att betala en s.k. garantiprovision om åtta procent av garantibeloppet till garantigivarna. De garanter som på något sätt var knutna till J.S. hade åtagit sig att garantera ett belopp om sammanlagt 16 539 287 kr.

Således skulle de ha erhållit 1 320 000 kr om nyemissionen hade blivit fulltecknad av Labs2:s ordinarie aktieägare.

Nyemissionen i Labs2 blev inte fulltecknad av aktieägarna. Efter att tiden för betalning av emissionsgarantierna hade inträtt enligt avtalen skickade därför Mangold avräkningsnotor till svarandena. Eftersom det inte inflöt någon betalning skickade Mangold ut påminnelser. I ett pressmeddelande den 2 januari 2008 angavs att ett garantibelopp om 16 537 687 kr fortfarande var obetalat. I ett ytterligare pressmeddelande den 7 januari 2008 angavs att den summan fortfarande var obetalad och att Labs2 skulle kräva svarandena att infria sina garantiåtaganden. I det skedet fick Advokatfirman Vinge KB i uppdrag att vidta indrivningsåtgärder mot svarandena.

Nyemissionen var riktad till de på avstämningsdagen antecknade aktieägarna. Den omständigheten att emissionen inte blev fulltecknad av aktieägarna försatte Labs2:s ledning i en svår situation. Det var nämligen osäkert om Labs2 riskerade att få betala tillbaka ca 37 miljoner kr som hade betalats för tecknade aktier av befintliga aktieägare och emissionsgaranter. Eftersom Labs2 var i stort behov av kapitaltillskott riskerade bolaget att tvingas ställa in sina betalningar om emissionen skulle utebli. På grund av detta kom Labs2 överens med Trygghetsbolaget - som inte var aktieägare i Labs2 före emissionen - om att Trygghetsbolaget skulle teckna sig för de aktier som svarandena enligt garantiavtalen rätteligen skulle ha tecknat sig för. I gengäld erhöll Trygghetsbolaget rätten att föra talan mot svarandena.

Svarandena

Kort efter det att svarandena hade undertecknat emissionsgarantierna uppstod viss turbulens kring den förestående nyemissionen i Labs2. Både tillgångar och kontrakt skiftades fram och tillbaka mellan Labs2 och ett antal andra bolag, bl.a. Trygghetsbolaget. Vidare sålde den dåvarande huvudägaren i Labs2, Sky Communication in Sweden AB, hela sitt innehav, vilket pressade ned aktiekursen kraftigt. Således hade svarandena goda skäl att avvakta med att uppfylla emissionsgarantierna.

När tiden för tecknande började löpa ut fördes förhandlingar mellan emissionsgaranterna och vissa till Labs2 närstående personer om Labs2:s ledning, styrelsesammansättning och riktlinjer för verksamheten. Förhandlingarna fick dock ett abrupt slut när Labs2 den 8 januari 2008 skickade inkassokrav till svarandena. Genom ett pressmeddelande samma dag meddelade Labs2 att bolaget hade fått ett erbjudande från Trygghetsbolaget med innebörden att Trygghetsbolaget skulle teckna sig i nyemissionen, varigenom emissionen skulle bli fulltecknad. Efter att Labs2 den 9 januari 2008 hade antagit erbjudandet från Trygghetsbolaget, bekräftade Labs2 i ett pressmeddelande den 14 januari 2008 att emissionen var fulltecknad och betalad samt att antalet aktier motsvarade det i emissionsanmälan. Detta hade möjliggjorts genom att Trygghetsbolaget hade tecknat sig för aktierna den 11 januari 2008, även om den faktiska överlåtelsen daterades till den 14 januari 2008.

Sålunda blev emissionen fulltecknad, vilket även framgår av anmälan av emissionsbeslutet till Bolagsverket. Häri ligger att Trygghetsbolaget tecknade sig för de aktier som skulle ha tecknats av svarandena inom ramen för deras garantiåtaganden. Därigenom har alla eventuella krav på svarandena utsläckts. Den prestation som svarandena utfäste sig att utföra har nämligen fullgjorts av Trygghetsbolaget, som på eget initiativ trädde i svarandenas ställe.

- - -.

Domskäl

Det är ostridigt att svarandena har ingått de ifrågavarande avtalen om emissionsgaranti med Labs2 och att Labs2 har överlåtit rättigheterna enligt avtalen till Trygghetsbolaget. Tvisterna i målen gäller i första hand om de omständigheter som har inträffat efter garantiavtalens ingående är sådana att svarandenas skyldigheter enligt avtalen har fallit bort.

I målen är ostridigt att nyemissionen i Labs2 inte blev fulltecknad av de befintliga aktieägarna före teckningstidens utgång och att svarandena, när avräkningsnotor tillställdes dem i enlighet med garantiavtalen, inte erlade någon betalning. Det är vidare ostridigt att Trygghetsbolaget i ett senare skede tecknade sig och erlade full betalning för samtliga av de i emissionen då utestående aktierna, varefter emissionsbeslutet registrerades i enlighet med 13 kap. 28 § aktiebolagslagen (2005:551). Frågan blir då vilken betydelse detta förhållande får för svarandenas skyldighet att infria sina garantiåtaganden.

Enligt garantiavtalen skulle svarandena teckna sig för nyemitterade aktier i Labs2 och betala teckningslikvid, för det fall att nyemissionen inte blev fulltecknad av aktieägarna i Labs2. Även om emissionen i första hand riktade sig till befintliga aktieägare i Labs2 genom att dessa tilldelades teckningsrätter, fanns det möjligheter för utomstående intressenter att teckna sig i emissionen. För det första kunde sådana intressenter köpa teckningsrätter på marknaden inom teckningstiden. För det andra föreskrev emissionsvillkoren att utomstående intressenter som hade anmält sig för teckning utan stöd av teckningsrätt skulle, i den mån emissionen inte blev fulltecknad genom teckningsrätter, tilldelas nyemitterade aktier. Med hänsyn härtill kan inte den omständigheten att emissionen blev fulltecknad genom tecknare som inte var befintlig aktieägare i Labs2 tillmätas någon avgörande betydelse för tingsrättens bedömning i denna fråga. Även om emissionen inte blev fulltecknad av de befintliga aktieägarna före teckningstidens utgång - vilket i och för sig har aktualiserat svarandenas garantiåtaganden - så har emissionen blivit fulltecknad genom att Trygghetsbolaget tecknat sig i den. Därmed har inte längre de i garantiavtalen uppställda förutsättningarna för utlösande av garantiåtagandena förelegat. Labs2:s möjlighet att begära fullgörelse enligt garantiavtalen har därmed förfallit och Trygghetsbolaget, som inte kan komma i bättre ställning gentemot svarandena än Labs2, kan således inte heller begära fullgörelse enligt avtalen.

Mot bakgrund av det anförda ska käromålen redan på denna grund ogillas.

Domslut

Käromålen ogillas.

Svea hovrätt

Trygghetsbolaget i Lund överklagade i Svea hovrätt och yrkade att hovrätten skulle bifalla bolagets talan mot P.G., K.-G.K., H.R., J.S. och M.S.R.

P.G., K.-G.K., H.R., J.S. och M.S.R. motsatte sig Trygghetsbolagets yrkanden.

Hovrätten (hovrättslagmännen Kristina Boutz och Christine Lager, hovrättsrådet Anne Kuttenkeuler samt tf. hovrättsassessorn Tove Bodegård, referent) anförde i dom den 27 maj 2014 följande.

Hovrättens domskäl

Parterna har åberopat samma omständigheter och utvecklat sin talan på samma sätt som i tingsrätten.

- - -.

Hovrättens bedömning

Det är ostridigt i målet att nyemissionen i Labs2 Group AB (Labs2) inte blev fulltecknad före teckningstidens utgång och att garanterna inte betalade enligt de avräkningsnotor de tillställdes med anledning av åtagandena i garantiavtalen. Det är också ostridigt att Trygghetsbolaget senare tecknade sig och betalade för samtliga då i emissionen utestående aktier samt att emissionsbeslutet därefter registrerades hos Bolagsverket.

Garantiåtagandena innebar ett krav på garanterna att teckna ett antal nyemitterade aktier om emissionen inte blev fulltecknad av aktieägarna i Labs2. Emissionen blev fulltecknad genom Trygghetsbolagets tecknande av aktierna. Några nyemitterade aktier fanns därefter inte kvar att teckna. Enligt hovrättens mening kan någon förpliktelse enligt garantiåtagandena som innebar en skyldighet att teckna sig för nyemitterade aktier därmed inte ha funnits kvar att fullgöra. Det saknar i det fallet betydelse om emissionen fulltecknats av befintliga aktieägare i Labs2 eller av någon annan. Labs2 har överlåtit sina krav mot de garanter som inte fullgjort sina åtaganden till Trygghetsbolaget. Eftersom förpliktelserna enligt garantiåtagandena bortfallit genom emissionens fulltecknande har det vid tiden för överlåtelsen, enligt hovrättens mening, inte funnits några krav på fullgörelse av garantiåtagandena som Labs2 kunnat överlåta till Trygghetsbolaget. Käromålet ska, som tingsrätten också kommit fram till, därför ogillas.

Hovrättens domslut

Hovrätten fastställer tingsrättens domslut.

Högsta domstolen

Trygghetsbolaget i Lund överklagade hovrättens dom och yrkade bifall till sin talan i målet.

P.G., K.-G.K., H.R., J.S. och M.S.R. motsatte sig att hovrättens dom ändrades.

HD avgjorde målet efter föredragning.

Föredraganden, justitiesekreteraren Alexander Nilsson, föreslog i betänkande följande dom:

Domskäl

Bakgrund och frågorna i HD

1-3. Motsvarar i huvudsak punkterna 1-8 i HD:s dom.

4. Trygghetsbolaget har gjort gällande att eftersom Labs2 har överlåtit sina krav enligt avtalen till Trygghetsbolaget har Trygghetsbolaget därmed rätt att av motparterna kräva fullföljd av avtalen med den rätt som Labs2 hade mot motparterna före överlåtelsen, det vill säga rätten att kräva att motparterna tecknar sig för aktuellt antal aktier till teckningskursen 0,16 kr per aktie samt betalar teckningslikviden.

5. Motparterna har hävdat att deras förpliktelser enligt garantiavtalen upphörde genom att Trygghetsbolaget tecknade sig för aktierna. Därigenom kan inte Trygghetsbolaget ha förvärvat någon rätt från Labs2. Vidare har motparterna hävdat att garantiavtalen innebar en skyldighet för garanterna att teckna aktier i Labs2 och således är ett löfte om aktieteckning. Eftersom teckning inte har skett i enlighet med de formkrav som aktiebolagslagen (2005:551) föreskriver är emissionsgarantierna inte rättsligt bindande.

6. Tingsrätten ogillade Trygghetsbolagets talan. Hovrätten har fastställt tingsrättens domslut.

7. Med anledning av Trygghetsbolagets teckning av aktierna och inbetalning av emissionslikviden uppstår fråga om Trygghetsbolaget har förvärvat någon rätt från Labs2 samt vad som i så fall krävs för att garanterna ska anses förpliktade att erlägga betalning till Trygghetsbolaget. Emellertid har HD till en början att ta ställning till om avtal som innebär ett åtagande om att i framtiden teckna aktier i nyemission är bindande.

Formkravet vid teckning av nya aktier

8. Bestämmelser om hur nya aktier ska tecknas finns i 13 kap. 13 § aktiebolagslagen. Enligt första stycket ska teckning ske på teckningslista som innehåller emissionsbeslutet. Under vissa förutsättningar kan teckning även ske i stämmans protokoll eller genom betalning (andra och tredje stycket).

9. När teckning ska ske på teckningslista ska kopia av bolagsordningen och, i förekommande fall, kopior av vissa andra handlingar vara fogade till teckningslistan eller hållas tillgängliga för aktietecknare på en plats som anges i listan. Om teckning ska ske genom betalning ska kopior av motsvarande handlingar hållas tillgängliga för tecknarna hos bolaget.

10. En aktieteckning som har gjorts på annat sätt än som anges i 13 kap. 13 § kan, enligt 14 §, göras gällande endast om emissionsbeslutet registreras utan att aktietecknaren dessförinnan har anmält felet hos Bolagsverket. Om en aktie har tecknats med villkor som inte stämmer överens med emissionsbeslutet, är teckningen, enligt 15 §, ogiltig. Har ogiltigheten inte anmälts hos Bolagsverket innan emissionsbeslutet har registrerats, är aktietecknaren emellertid bunden av teckningen men kan inte åberopa villkoret. Efter registreringen av emissionsbeslutet kan en aktietecknare, enligt 16 §, inte som grund för att aktieteckningen är ogiltig åberopa att ett villkor i beslutet inte har uppfyllts.

Formkravets räckvidd

11. Ett emissionsgarantiavtal ingås typiskt sett mellan emittenten och utomstående. Avtalet innebär vanligen att en eller flera garanter på förhand åtar sig att, för det fall emissionen inte blir fulltecknad, teckna samtliga eller ett bestämt antal aktier i den kommande nyemissionen. I regel förekommer någon form av ersättning till garanten för den risk denne tar. På marknaden förekommer även andra avtal i samband med nyemission, såsom teckningsförbindelser mellan bolaget och befintliga aktieägare och nyemissionsavtal mellan befintliga aktieägare och utomstående investerare.

12. Gemensamt för de beskrivna avtalen är att de innehåller ett åtagande att i framtiden, under vissa förhållanden, teckna aktier. Formkravet är inte direkt tillämpligt på dessa avtal. Fråga är i stället om det finns skäl att tillämpa formkravet analogt.

13. HD ansåg i rättsfallet NJA 1918 s. 394 att en utfästelse om att teckna aktier inte var bindande eftersom formkravet beträffande teckningslistor hade åsidosatts. I rättsfallet hade en person träffat avtal med ett nybildat bolag med innebörd att bolaget vid bolagsstämma skulle fatta beslut om ökning av aktiekapitalet med rätt och skyldighet för personen att teckna visst antal av de nya aktierna.

14. Syftet med formkravet så som det formulerats i förarbetena till den nuvarande aktiebolagslagen är att skapa garantier för att villkoren för emissionen är kända för aktietecknarna inför teckningen och att säkerställa att det inte i efterhand uppkommer oklarheter kring de villkor på vilka teckningen har skett (se prop. 2004/05:85, s. 346). När emissionsgarantiavtal och andra avtal om att i framtiden teckna nya aktier förekommer kan emellertid den praktiska betydelsen av formkravet ifrågasättas. Avtalen är i regel föremål för förhandling mellan parterna och genom att ta in emissionsvillkoren i avtalet eller på annat sätt låta villkoren komma till klart uttryck mellan parterna tillgodoses formkravets syfte.

15. Dagens förfarande kring nyemissioner skiljer sig från omständigheterna i 1918 års rättsfall. Likaså kan inte sådana avtal om nyemission som förekommer idag jämföras med den utfästelse som var aktuell i rättsfallet. Avtal om att i framtiden teckna nya aktier fyller numera en viktig funktion och har en stor utbredning på marknaden. Emissionsgarantiavtal och teckningsförbindelser är många gånger en förutsättning vid genomförandet av publika emissioner, och nyemissionsavtal mellan befintliga aktieägare och utomstående investerare är ett vanligt förekommande inslag vid vissa former av investeringar. Garantigivning vid nyemissioner är dessutom legalt accepterad inom aktiemarknadsrätten. Det saknas därför skäl att låta formkravet vara analogt tillämpligt på dessa avtal. Därmed är utgångspunkten att avtalen är bindande för parterna.

Överföring av en garantirätt

16. Garanten i ett emissionsgarantiavtal är inte primärt förpliktad att teckna aktier, men bär ett ansvar för den händelse emissionen inte blir fulltecknad. Om garantens ansvar utlöses följer en förpliktelse för denne att teckna sig för nyemitterade aktier och inbetala emissionslikviden.

17. Genom att Trygghetsbolaget tecknade sig för de utestående aktierna och betalade emissionslikviden upphörde garanternas förpliktelser mot Labs2. Något krav på fullgörelse av garantiåtagandena har därmed inte kunnat överlåtas från Labs2 på sätt Trygghetsbolaget har anfört. Det nu beskrivna har likheter med subrogation på så sätt att garantens förpliktelser mot emittenten upphör. Vid subrogation infriar en tredje man gäldenärens skuld och inträder i borgenärens rättigheter mot gäldenären. Skillnaden mellan överlåtelse och subrogation kan illustreras av att vid subrogation utgör inte det belopp som tredje man betalar en köpeskilling för fordringen. Betalningen är i stället att betrakta som ett infriande av gäldenärens skuld. Fordringen kan därigenom sägas ha upphört.

18. Den som infriar en garants förpliktelser erhåller aktier som svarar mot infriarens betalning. Detta utesluter emellertid inte att garantirätten ska kunna överföras till infriaren. I förhållande till garanten får emittenten anses ha ett skyddsvärt intresse av att erhålla den garanterade emissionslikviden. Detta intresse främjas om garantirätten kan överföras till en tredje man som är beredd att infria garantens förpliktelser. Emellertid bör garantirätten inte kunna överföras utan vidare. En lämplig avvägning är att garantirätten övergår endast om infriaren i förhållande till emittenten har villkorat sitt infriande med att han övertar emittentens rätt.

Bedömningen i detta fall

19. I målet har inte framkommit att Trygghetsbolagets teckning av de utestående aktierna och inbetalning av emissionslikviden var villkorad av att bolaget skulle överta Labs2:s rätt mot garanterna enligt emissionsgarantiavtalen. Det innebär att hovrättens domslut ska fastställas.

Domslut

HD fastställer hovrättens domslut.

HD (justitieråden Stefan Lindskog, Ann-Christine Lindeblad, referent, Göran Lambertz, Martin Borgeke och Dag Mattsson) meddelade den 14 mars 2016 följande dom.

Domskäl

Bakgrund

1. I augusti 2007 fattade styrelsen i Labs2 Group AB ett preliminärt beslut om en nyemission med företrädesrätt för de befintliga aktieägarna. Labs2 ingick därefter ett avtal om emissionsgaranti med var och en av 18 garanter. Bland dem var P.G., K.-G.K., H.R., J.S. och M.S.R. Ingen av dessa var aktieägare i Labs2.

2. Bolagets aktier handlades på handelsplattformen First North. Verksamheten bestod i främst utveckling av affärsstödssystem för bredbandstjänster. Bolaget hade kontinuerligt haft behov av kapitaltillskott. Under åren 1991-2006 genomfördes ett tjugotal nyemissioner i bolaget.

3. I garantiavtalen anges under rubriken ”Garantiåtagande” bl.a. följande.

Garantigivaren åtar sig härmed, på de villkor som följer av denna Emissionsgaranti, att för det fall Emissionen ej blir fulltecknad av aktieägarna i Labs2, för egen räkning, i Emissionen, teckna [visst antal] nyemitterade aktier i Labs2, eller det lägre antal aktier som Labs2 skriftligen meddelar senast den [visst datum] 2007, till en teckningskurs om högst 0,18 kr per aktie (”Garantiåtagandet”), samt att betala teckningslikviden om högst [visst belopp], eller det lägre belopp som Labs2 skriftligen meddelar Garanten senast den 30 november 2007 (”Garantibeloppet”).

I avtalen anges även att teckning ska ske på särskild teckningslista och att ersättning till garanterna med anledning av garantiåtagandet uppgår till åtta procent av garantibeloppet.

4. Vid en extra bolagsstämma i oktober 2007 fattade stämman beslut om att genomföra nyemissionen huvudsakligen i enlighet med styrelsens preliminära beslut. Besked om eventuell tilldelning av aktier som hade tecknats utan stöd av teckningsrätt skulle lämnas i form av en avräkningsnota.

5. Ett prospekt upprättades, och i detta upplystes om garantiarrangemanget. Prospektet godkändes av Finansinspektionen. Information om emissionsgarantierna lämnades också i ett pressmeddelande om nyemissionen.

6. Vid teckningstidens slut var nyemissionen inte fulltecknad. Labs2 krävde därför att emissionsgarantierna skulle infrias. Alla som hade ingått garantiavtal med bolaget fick en avräkningsnota med angivande av det antal aktier som garanten skulle teckna och det tillskottsbelopp som skulle betalas. Ingen av de garanter som intar motpartsställning i detta mål genomförde någon aktieteckning (med garanterna avses i det följande endast dessa).

7. Sedan Labs2 utan framgång hade riktat krav på betalning mot garanterna erbjöd sig Trygghetsbolaget i Lund AB att teckna aktier motsvarande vad som krävdes för att emissionen skulle bli fulltecknad. Styrelsen i Labs2 antog Trygghetsbolagets erbjudande om sådan fyllnadsteckning.

8. Några dagar efter det att Trygghetsbolaget hade överfört den re­sterande emissionslikviden tillkännagav Labs2 att emissionen var fullt betald och att styrelsen hade beslutat att tilldela Trygghetsbolaget aktier motsvarande den emissionslikvid som bolaget hade erlagt. Genom skriftligt avtal samma dag överlät Labs2 till Trygghetsbolaget sina krav mot garanterna. Dagen därpå registrerades emissionsbeslutet i aktiebolagsregistret.

9. Målet gäller huruvida garanterna är skyldiga att betala Trygghetsbolaget för teckningslikviden mot att de får aktierna.

Vad parterna har anfört

10. Trygghetsbolaget: En av garanterna, J.S., har som affärsidé att inträda som garant för emissioner i mindre bolag. Han involverade släkt och vänner i det aktuella garantiarrangemanget. Att emissionen inte blev fulltecknad av aktieägarna försatte Labs2 i en svår situation. Eftersom bolaget var i stort behov av kapitaltillskott riskerade det att tvingas ställa in betalningarna. Labs2 kom därför överens med Trygghetsbolaget om att det bolaget skulle teckna de aktier som garanterna enligt garantiavtalen rätteligen skulle ha tecknat. I gengäld tog Trygghetsbolaget över rätten mot garanterna. Trygghetsbolaget var inte aktieägare före emissionen. - I samband med att Trygghetsbolaget gjorde den aktieteckning som det ålåg garanterna att göra förvärvade alltså Trygghetsbolaget Labs2:s krav enligt garantiavtalen. Den övertagna rätten innebär att Trygghetsbolaget kan kräva fullföljd av avtalen med den rätt som Labs2 hade mot garanterna före fyllnadsteckningen, dvs. att var och en av garanterna tecknar sig för det antal aktier som belöper på henne eller honom och betalar däremot svarande teckningslikvid.

11. Garanterna: Kort efter det att garantiavtalen hade ingåtts uppstod en viss turbulens i Labs2. Tillgångar och kontrakt skiftades fram och tillbaka mellan Labs2 och andra bolag, bl.a. Trygghetsbolaget. Vidare sålde huvudaktieägaren sitt innehav, vilket pressade aktiekursen kraftigt. Garanterna hade alltså goda skäl för att avvakta med att uppfylla garantiavtalen. Mellan bl.a. garanterna och vissa personer som var närstående till Labs2 fördes förhandlingar om bolagets fortsatta verksamhet. Dessa avslutades och några dagar senare bekräftade Labs2 att emissionen var fulltecknad och betald. - Förpliktelserna enligt garantiavtalen upphörde genom Trygghetsbolagets fyllnadsteckning. Trygghetsbolaget kan efter det inte ha förvärvat någon rätt från Labs2. Eftersom teckning inte har skett i enlighet med de formkrav som föreskrivs i aktiebolagslagen (2005:551), så är under alla förhållanden teckningsåtagandena i garantiavtalen inte rättsligt bindande.

Frågorna i målet

12. Trygghetsbolagets talan går ut på att var och en av garanterna ska förpliktas att ta över de aktier som han eller hon enligt garantiavtalen skulle ha tecknat mot en betalning svarande mot det tillskottsbelopp som belöper på henne eller honom. Detta kan uttryckas på det sättet, att Trygghetsbolaget begär att garanterna ska lösa bolaget från vad fyllnadsteckningen resulterade i. Att Trygghetsbolaget i samband med sin rättsliga argumentering har formulerat det så, att garanterna ska ”teckna” det antal aktier som belöper på henne eller honom och betala däremot svarande ”teckningslikvid” kan inte förstås på något annat sätt, bl.a. eftersom aktierna är utgivna och innehas av Trygghetsbolaget. Målet angår alltså inte huruvida den som har utfäst sig att teckna aktier kan förpliktas att göra det.

13. Den talan som Trygghetsbolaget för och de invändningar som garanterna gör mot denna talan föranleder två huvudfrågor. Den första gäller huruvida ett brutet teckningsåtagande i en emissionsgaranti grundar rätt till skadestånd för det emitterande bolaget. Om så är fallet uppkommer den andra huvudfrågan, nämligen om en tredje mans infriande av en garants förpliktelse genom en fyllnadsteckning innebär att inga rättigheter längre kan göras gällande enligt garantin, eller om fyllnadsteckningen i förening med en överlåtelse av rättigheterna enligt garantin kan medföra att den tredje mannen har rätt att bli utlöst av garanten.

Domstolarnas bedömningar

14. Tingsrätten ogillade Trygghetsbolagets talan och hovrätten har fastställt tingsrättens domslut. Domstolarnas ställningstaganden byggde på att garantiavtalen hade blivit infriade genom Trygghetsbolagets fyllnadsteckning och därför inte kunde grunda någon rätt för Trygghetsbolaget mot garanterna. Redan på den grunden kunde Trygghetsbolagets talan inte leda till framgång, och domstolarna prövade alltså inte den första huvudfrågan, dvs. garantiavtalens bindningsverkningar.

Innebörden av en emissionsgaranti

15. Emissionsgarantier är en internationell företeelse som sedan länge är vanligt förekommande också på den svenska kapitalmarknaden. En emissionsgaranti kan utformas på lite olika sätt, men vanligt är att den ger dess adressat rätt att påkalla att garanten genomför en särskild rättshandling, nämligen att i angiven utsträckning och på överenskomna villkor i övrigt teckna aktier i en förestående nyemission. En emissionsgaranti förutsätts i det följande innehålla ett sådant teckningsåtagande.

16. Syftet med en emissionsgaranti är att säkerställa att den förestående nyemissionen blir fulltecknad eller i varje fall tecknad i viss utsträckning. Att emissionen inte blir tecknad fullt eller intill en viss nivå är alltså den risk som garanten tar på sig genom att utfästa en fyllnadsteckning, ofta begränsad till ett visst antal aktier eller till ett visst tillskottsbelopp. Inte sällan ställer garanten säkerhet för sitt åtagande. Om en fyllnadsteckning måste ske, så kan garanten enligt lag (se p. 25) eller avtal vara förpliktad att i viss ordning sälja de tecknade aktierna.

17. När det avsedda kapitaltillskottet är tryggat genom en emissionsgaranti brukar det sägas att emissionen är garanterad. Att så är fallet är i regel av stor vikt för andras teckningsbeslut. En emissionsgaranti kan också ha betydelse för prissättningen på såväl bolagets aktier som teckningsrätterna, om det är handel i dessa. Marknaden informeras då i regel om nyemissionen och garantin genom ett pressmeddelande eller på något annat sätt. Finansinspektionen kräver, beträffande sådana prospekt som är underkastade dess granskning, att om emissionen är garanterad ska prospektet innehålla information om garanten och alla väsentliga villkor rörande garantin, bl.a. huruvida garantens tecknings­åtagande har säkerställts.

18. En emissionsgaranti ställs vanligtvis av en huvudaktieägare, av en grupp aktieägare eller av ett värdepappersinstitut mot en garantiavgift. Uppdragsgivare är i regel det emitterande bolaget, som också är berättigat under garantin. Men andra partsställningar kan förekomma. En emissionsgaranti kan t.ex. vara riktad mot en eller flera aktieägare. I det följande bortses dock från möjligheten av att någon annan än det emitterande bolaget kan vara garantins adressat.

19. Det förekommer utfästelser att teckna aktier som inte kan betecknas som emissionsgarantier. Ett exempel är att aktieägare i ett fåmansbolag har mot bolaget utfäst sig att i förhållande till sitt aktieinnehav delta i framtida nyemissioner för det fall att bolaget skulle få behov av kapitaltillskott. Det finns därför anledning att skilja mellan teckningsutfästelser i vid mening, som omfattar många olika slags teckningsåtaganden, och det särskilda slags åtagande att teckna aktier som en emissionsgaranti utgör. En förbindelse rörande en förestående nyemission kan också vara mer begränsad på det viset, att löftesgivaren endast tar på sig att på visst sätt ansvara för de ekonomiska följderna av att emissionen inte blir fulltecknad. Sådana förbindelser, som har mer utpräglad försäkringskaraktär än emissionsgarantier, beaktas inte i det följande.

20. Vad som gäller beträffande teckningsutfästelser, innefattande emissionsgarantier, är omdiskuterat, främst på grund av rättsfallet NJA 1918 s. 394. Här kan hänvisas till framför allt Hjalmar Karlgren, Om stiftelseurkund och aktieteckning vid bildande av aktiebolag enligt svensk rätt, 1930, s. 59 ff., Henrik Karlström i JT 2002-03 s. 57 ff., Erik Nerep , Aktiebolagsrättslig analys, 2003, s. 145 ff., Christina Åqvist i JT 2005-06 s. 598 ff., Jan Kleineman i Avtalslagen 90 år (red. Boel Flodgren m.fl.), 2005, s. 47 ff., Johanna Wickenberg i SvJT 2007 s. 527 ff. samt Dennis Westermark och Monica Lagercrantz, Om nyemission, 2013, s. 112 ff. Frågan har behandlats mer eller mindre ingående på åtskilliga andra ställen i rättslitteraturen, och olika uppfattningar har då kommit till uttryck (se hänvisningarna i de nämnda framställningarna). Det är också omdiskuterat vilka regler som gäller för ett aktiebolags beslut att anskaffa en emissionsgaranti och då särskilt för utgivandet av en garantiavgift (angående aktiemarknadsrättsliga aspekter på en sådan avgift, se bl.a. AMN 2015:02). Den frågan aktualiseras dock inte i målet.

Garantiavtalen i förhållande till emissionsgarantier i allmänhet

21. I detta fall är det som brukligt bolaget (Labs2) som är berättigat. Men garantiavtalen skiljer sig från vad som är det vanliga beträffande emissionsgarantier på det sättet, att garantierna har ställts av privatpersoner som inte var aktieägare i bolaget och inte heller, möjligen med något undantag, ägnade sig åt affärsverksamhet som omfattade garantigivning av det aktuella slaget.

Den rättsliga regleringen

22. Bestämmelser om hur nya aktier ska tecknas finns i 13 kap. 13 § aktiebolagslagen. Enligt första stycket ska teckning ske på teckningslista som innehåller emissionsbeslutet. Under vissa förutsättningar kan teckning även ske i bolagsstämmans protokoll eller genom betalning (andra och tredje styckena).

23. Regelsystemet innebär vidare, med visst i målet inte aktuellt undantag, att den som tecknar aktier ska oavsett teckningsform få tillgång till bolagsordningen och, om inte teckning sker på en bolagsstämma som behandlar årsredovisningen, den senaste årsredovisningen med revisionsberättelse samt en formaliserad redogörelse för senare inträffade väsentliga händelser.

24. En aktieteckning som har gjorts på annat sätt än som anges i 13 kap. 13 § aktiebolagslagen kan, enligt 14 §, göras gällande endast om emissionsbeslutet registreras utan att aktietecknaren dessförinnan har anmält felet hos Bolagsverket.

25. I svensk rätt finns det inga materiella lagbestämmelser om emissionsgarantier. Däremot finns det viss finansmarknadsrättslig reglering. I 2 kap. 1 § 6 lagen (2007:528) om värdepappersmarknaden föreskrivs det sålunda att garantigivning avseende finansiella instrument är tillståndspliktig. Enligt 7 kap. 5 § ska förvärvade aktier avyttras inom viss tid, om inte Finansinspektionen medger undantag.

Kan den som har gjort en teckningsutfästelse förpliktas att teckna aktier?

26. Huruvida den som mot bolaget har utfäst sig att teckna aktier är bunden av sitt åtagande prövades i det nämnda rättsfallet NJA 1918 s. 394. Utgången beskrivs i referatrubriken så, att utfästelsen var oförbindande eftersom aktierna inte hade tecknats på det sätt som lagen föreskriver. Innebörden av den tillämpade rättssatsen måste anses vara, att den som har åtagit sig att teckna aktier inte kan förpliktas att göra så; först efter själva teckningen kan domstol på talan av bolaget ålägga en part att delta i emissionen, främst genom att förplikta parten att betala teckningslikviden.

27. Emissionsgarantier har närmast utan undantag skriftlig form, de utställs i anslutning till att ett emissionsprospekt utarbetas, och de är ofta säkerställda. Det finns skäl för att en sådan emissionsgaranti ska kunna genomdrivas av bolaget. Det är sålunda svårt att se varför en sådan garanti inte skulle berättiga bolaget att ta i anspråk den ställda säkerheten till betalning av teckningslikviden.

28. Det finns dock också skäl för att 1918 års rättsfall fortfarande bör ha prejudikatverkan. Formkraven när det gäller aktieteckning var vid tiden för rättsfallet i stort sett desamma som i dag. Vidare ger uttalanden i förarbetena till 1975 års aktiebolagslag ett visst stöd för att rättsläget svarar mot 1918 års avgörande (se SOU 1971:15 s. 138 och prop. 1975:103 s. 298). Förarbetena till den nuvarande aktiebolagslagen ger inte stöd för någon förändring i detta avseende.

29. Förevarande mål angår emellertid inte frågan om ett tecknings­åtagande kan genomdrivas rättsligt. Vad som här är av intresse är huruvida ett underlåtet infriande av en teckningsutfästelse kan utgöra ett skadeståndsgrundande avtalsbrott. Den frågan prövades inte i 1918 års avgörande. Bedömningen av en teckningsutfästelses bindningsverkan i det hänseendet bör göras i ljuset av vad som mera allmänt gäller för rättshandlingar av det slaget.

Bindningsverkningar av ett ensidigt åtagande att ingå ett formbundet avtal

30. Ett teckningsåtagande är en ensidig förpliktelse att på begäran av bolaget teckna aktier, dvs. att ingå ett särskilt slags avtal. En återkommande diskussionsfråga när det gäller avtal av det slaget är betydelsen av de formkrav som kan gälla för det avtal som åtagandet avses resultera i. I detta mål aktualiseras vad som gäller för teckningsutfästelser i det hänseendet. Den som gör en sådan utfästelse avses ju vara skyldig att på begäran av det emitterande bolaget teckna aktier i emissionen samtidigt som aktieteckning är en formbunden rättshandling.

31. Det står genom rättspraxis klart att optionsavtal avseende fast egendom inte har någon bindningsverkan. Ett sådant avtal kan alltså inte grunda ansvar för skada svarande mot avtalsintresset (dvs. det positiva intresset; annorlunda i fråga om tillitsintresset eller det negativa intresset, se rättsfallet ”Överförmyndaren” NJA 2012 s. 1095). Det kan sättas i fråga om syftet med formkraven för överlåtelse av fast egendom fullt ut motiverar den ordningen (jfr justitierådet Håstads tillägg i NJA 1998 s. 610). Under alla förhållanden kan det från vad som gäller för optionsavtal avseende fast egendom inte dras några slutsatser beträffande vad som gäller för andra slags optionsrätter.

32. När det gäller annan egendom än fast har frågan om formkravs betydelse för föravtal av optionstyp behandlats i rättsfallet NJA 1992 s. 66 (jfr NJA 1994 s. 130 och NJA 2001 s. 75). Målet gällde en köpoption, men ingen skillnad gjordes på köp- och säljoptioner. Av rättsfallet framgår det att formkraven för överlåtelse av bostadsrätt inte omöjliggör bindande optionsavtal. Utgångspunkten är tvärtom att när annat inte följer av lag, så är optionsavtal bindande även avseende formbundna optionstransaktioner. Från denna huvudregel kan dock undantag göras om särskilda omständigheter föranleder det. Beträffande optionsavtal avseende bostadsrätt uttalades, att skriftkravet för överlåtelse skulle kunna urholkas på ett inte godtagbart sätt, om det inte gällde för även ett sådant avtal.

33. Huruvida en optionsutställare kan förpliktas att genomföra en formbunden optionstransaktion beror på hur den rättsliga regleringen av transaktionstypen ska tolkas (i detta fall 13 kap. 13 och 14 §§ aktiebolagslagen). Den tolkningen ska göras i linje med det synsätt som kommer till uttryck i 1992 års rättsfall, nämligen att bindningsverkningarna av en ensidig utfästelse att senare ingå ett formbundet avtal inte till följd av formkraven ska begränsas mer än vad formkravens ändamål motiverar.

34. När det gäller frågan om formkravens betydelse för löftesgivarens skadeståndsansvar är emellertid den rättsliga regleringen av transaktionstypen inte omedelbart tillämplig (jfr 1 § tredje stycket avtalslagen). Även om de formkrav som gäller för den utfästa transaktionen inte har iakttagits är därför, enligt den grundläggande principen om avtalsfrihet, ett optionsavtal i princip bindande på så sätt, att ett underlåtet infriande utgör ett skadeståndsgrundande avtalsbrott (beträffande fast egendom, se dock p. 31). Men i linje med 1992 års rättsfall kan syftet med ett visst formkrav ge anledning till undantag. Härigenom kommer de ändamål som ligger bakom formkraven - vilka ändamål kan sträcka sig vidare än till partsintressena - till beaktande inom ramen för det avtalsrättsliga systemet.

35. Prövningen av om det finns skäl för undantag bör ske med utgångspunkten att bindningsverkningarna av utfästelsen inte ska begränsas mer än vad syftet med formkraven motiverar (jfr p. 33). Det medför att bedömningen av den betydelse, som ändamålet med ett formkrav har, inte ska göras abstrakt och generellt utan konkret med utgångspunkt i det enskilda fallet.

Betydelsen av ändamålen bakom formkraven för aktieteckning

36. Som har nämnts i det föregående kan aktieteckning ske på olika sätt. När det gäller informationskraven skiljer sig de olika sätten i princip inte åt innehållsmässigt; olikheterna rör främst själva formerna för hur informationen ska tillhandahållas och för hur teckning ska ske. Av betydelse för frågan om en teckningsutfästelses bindningsverkningar är naturligen vad som gäller för aktieteckning genom teckningslista.

37. Motiven för formkraven i 13 kap. 13 § aktiebolagslagen har skiftat något under åren. I förarbetena till den nuvarande aktiebolagslagen uttalas att syftet är att skapa garantier för att villkoren för emissionen är kända för aktietecknarna inför teckningen och att säkerställa att det inte i efterhand uppkommer oklarheter kring de villkor på vilka teckningen har skett (se prop. 2004/05:85 s. 346). I äldre förarbeten framhålls också vikten av att en aktietecknares investeringsbeslut ska vara genomtänkt.

38. Formkraven för aktieteckning avser alltså till en början att tillgodose de behov av klarhet och transparens samt ordning och reda som föranleds av den komplicerade samägandeform som aktiebolaget kan utgöra. Det är viktigt att entydigt och omedelbart kunna fastställa hur teckningsförfarandet har utfallit. Men avsikten med en utfästelse att teckna aktier är att ge bolaget en ensidig rätt. Upprätthållandet av en sådan rätt äventyrar inte de angivna ändamålen med formkraven för aktieteckning.

39. Vilka skyddsbehov som kan göra sig gällande för den enskilde beror på sammanhanget, och en teckningsutfästelse kan aktualiseras i mycket olika situationer. Ytterligheterna i det hänseendet är att det rör sig om på den ena sidan en teckningsutfästelse inom ett partnerskap i form av ett fåmansbolag och på den andra sidan en emissionsgaranti ställd av ett värdepappersinstitut med ett publikt bolag som adressat. Men även andra situationer kan tänkas. Exempelvis kan en privatperson utan särskilda kunskaper om ett onoterat bolag med en förhållandevis bred aktieägarkrets utfästa sig att teckna aktier i bolaget.

40. Innehållet i och omständigheterna kring utfästelser att teckna aktier kan alltså variera högst avsevärt. Prövningarna i de enskilda fallen kan därför utfalla olika. Den fråga som ska ställas är huruvida ändamålen med formkraven för aktieteckning i betraktande av omständigheterna i det enskilda fallet med tillräcklig styrka talar emot en skadeståndspåföljd. Utrymmet för undantag från principen om avtalsfrihet får visserligen anses vara tämligen snävt, men inte mer begränsat än att det tillåter de nyanserade bedömningar som det kan finnas behov av. Det innebär bl.a. att avsaknad av skriftlig form kan ha betydelse för utfästelsens bindningsverkningar, men det behöver inte ha det.

Särskilt om emissionsgarantiavtal

41. När det gäller emissionsgarantier står det klart att ändamålen med formkraven för aktieteckning inte föranleder annat än att teckningsåtagandet är bindande i den meningen att ett bristande fullgörande utgör ett skadeståndsgrundande avtalsbrott, om garantin är skriftlig och garanten har blivit adekvat informerad om nyemissionens villkor och förutsättningar.

42. Vad som gäller i fråga om informationskravet beror på omständigheterna, främst vad för slags bolag det rör sig om och vem som är garant. Om garanten får del av ett emissionsprospekt som uppfyller lagens krav och vad som kan följa av god sed på aktiemarknaden, måste detta alltid vara tillräckligt. Att prospektet blir tillgängligt för garanten först efter det att garantin har ställts saknar betydelse, om inte garanten snarast därefter och med fog meddelar - på ett sätt som är likvärdigt med det som användes när emissionsgarantin tillkännagavs - att han inte står för garantin därför att uppgifterna i prospektet avviker från vad han hade anledning att räkna med när garantin ställdes. När en emissionsgaranti har ställts av ett värdepappersinstitut eller en huvudaktieägare måste garanten själv ha ett betydande ansvar för att se till att bli informerad. Det talar för att han ska anses ha blivit adekvat informerad, om han inte kan visa att väsentlig information har undanhållits eller är felaktig.

Garantiavtalen är bindande på det sätt som krävs för att ett åsidosättande ska kunna medföra skadeståndsansvar

43. I målet rör det sig om ett skriftligt och offentliggjort arrangemang med emissionsgarantier, som när det gäller garantiavtalen avviker från vad som är brukligt på så sätt att garanterna är privatpersoner som inte samtliga bedriver garantiverksamhet. Det innebär att det finns anledning att ställa vissa krav på den information som låg till grund för de åtaganden som följer av garantiavtalen. Av utredningen framgår att upplysningarna i garantiavtalen om den förestående nyemissionen inte i alla avseenden stämde överens med hur den genomfördes. Av skäl som ska framgå av det följande är det dock inte nödvändigt att ta ställning till betydelsen av skillnaderna.

44. Under garantiavtalens löptid har garanterna genom emissionsprospektet haft tillgång till samma information som aktietecknarna och i samma form som dessa. Att prospektet inte skulle svara mot vad som följer av aktiebolags- och aktiemarknadsrättsliga regler har inte påståtts. Det förhållandet att prospektet godkändes av Finansinspektionen talar för övrigt emot att det inte skulle uppfylla de krav som gällde för detta.

45. Garanterna har inte påstått att de, efter att ha fått del av emissionsprospektet, skulle ha tillkännagett att de inte står för garantiavtalen av det skälet att den information som de fick i anslutning till avtalens tillkomst skulle vara felaktig eller att förhållandena då avvek från vad de vid den tidpunkten hade anledning att räkna med. De förhandlingar som fördes rörande garantiavtalens infriande tog sikte på andra förhållanden. Inte heller i övrigt har det framkommit något av särskild betydelse för frågan om garanterna ska anses ha blivit adekvat informerade om nyemissionens villkor och förutsättningar.

46. En helhetsbedömning av de föreliggande omständigheterna föranleder inte till annat än att garanterna ska vara bundna av garantiavtalen på det sätt som krävs för att ett åsidosättande av teckningsåtagandena ska kunna medföra skadeståndsansvar.

Betydelsen av ändrade förutsättningar under teckningstiden

47. När garantiavtalen ingicks var de alltså på det sättet bindande, att ett underlåtet infriande kunde utgöra ett skadeståndsgrundande avtalsbrott. Till stöd för att ansvar enligt garantiavtalen inte föreligger får emellertid garanterna anses ha åberopat också vissa förhållanden som inträffade efter avtalens tillkomst. Således har de framhållit att Labs2:s verksamhet förändrades under teckningstiden.

48. En offentliggjord emissionsgaranti har drag av tredjemansutfästelse. Syftet med att garantin görs publik är att investeringsbeslut rörande bolaget - främst aktieteckning men också handel i teckningsrätter och i bolagets aktier - under denna tid ska kunna fattas i förlitan på att emissionen under alla förhållanden blir tecknad i den utsträckning som följer av garantin. Vidare kan den som inlåter sig i förbindelse med bolaget ha gjort detta i den befogade övertygelsen att en kapitalförstärkning i enlighet med emissionsgarantin är säkrad.

49. Att en emissionsgaranti offentliggörs får mot denna bakgrund anses innebära att garanten tar på sig inte bara risken för att emissionen inte blir fullt tecknad under oförändrade förhållanden, utan också risken för den inverkan som händelseutvecklingen fram till teckningstidens slut kan ha på utfallet av emissionserbjudandet. Av det följer att en oväntad händelseutveckling under teckningstiden i princip inte kan medföra att en offentliggjord garanti upphör att vara verksam annat än om ett förbehåll om begränsad bundenhet har gjorts i samband med offentliggörandet.

50. I förevarande fall har garantiarrangemanget gjorts publikt genom upplysning i emissionsprospektet och genom ett pressmeddelande. Det har inte påståtts att detta har skett utan garanternas samtycke. Mot den bakgrunden ligger det i garantiavtalen, att garanterna tog på sig risken för att händelseutvecklingen kunde bli ogynnsam för Labs2 och därmed inverka negativt på värdet av bolagets aktier, med minskat intresse för emissionen som följd.

Garanterna fullgjorde inte sina åtaganden enligt garantiavtalen

51. Efter Trygghetsbolagets aktieteckning blev emissionen fulltecknad. Det står emellertid genom utredningen klart att Trygghetsbolagets fyllnadsteckning föregicks av att garanterna underlät att i rätt tid fullgöra sina åtaganden enligt garantiavtalen. Vad garanterna har anfört om att de hade goda skäl för att avvakta med att uppfylla garantiavtalen saknar fog, eftersom deras åtaganden innebar att de stod risken för händelseutvecklingen under teckningstiden. Det finns inget stöd för att förda förhandlingar skulle kunna ges innebörden att Labs2 gav garanterna anstånd med att infria sina åtaganden.

52. Vid tiden för Trygghetsbolagets fyllnadsteckning förelåg det således ett sådant dröjsmål på garanternas sida att det utgjorde ett skadeståndsgrundande avtalsbrott. Detta leder till frågan om hur en skada av det aktuella slaget ska beräknas.

Skadeberäkningen när en emissionsgaranti har brutits

53. Hur skadan vid ett underlåtet infriande av ett åtagande att teckna aktier ska beräknas kan bero något på omständigheterna. Eftersom teckningsutfästelser kan vara av skilda slag begränsas övervägandena i det följande till emissionsgarantier. Vidare är utgångspunkten att ingen täckningstransaktion i form av en fyllnadsteckning av en tredje man har skett (till betydelsen av en sådan fyllnadsteckning, som har skett i detta fall, återkommer HD i det följande).

54. Om det förutsätts att emissionskursen är lägre än aktiens verkliga värde - vilket är en rimlig utgångspunkt även om värdefall på aktien är en sannolik orsak till att emissionen inte blev fulltecknad - så föranleder en underlåtenhet att infria en emissionsgaranti i princip ingen direkt aktieägarskada (underkapitalisering kan dock leda till följdskada för bolaget och därmed indirekt till en aktieägarskada, men från möjligheten av sådan skada bortses i det följande). Beträffande bolaget förhåller det sig annorlunda. Detta har gått miste om det ytterligare kapital som skulle ha flutit in genom garantens fyllnadsteckning. Effekterna av ett underlåtet infriande av en emissionsgaranti skiljer sig således påtagligt åt, beroende på om man ser situationen ur ett aktieägarperspektiv eller ur bolagets perspektiv. Frågan är nu ur vilket perspektiv som skadan ska värderas.

55. I vad mån bolaget ska tillföras kapital genom nyemission är en sak för aktieägarna. En utebliven teckningslikvid på grund av att en emission inte blev fulltecknad utgör inte en skada i bolagets rörelseverksamhet; det handlar om att bolagets kapitalstruktur blev en annan än den tänkta. Detta talar för ett aktieägarperspektiv i fråga om skadeberäkningen. Ett sådant perspektiv leder också till att hela skadebilden täcks in på det sättet, att den verkliga ekonomiska skadan för aktieägarna blir bestämmande för skadeståndet. Vidare kan bolagsperspektivet framstå som mindre förenligt med 1918 års rättsfall. Om det uteblivna tillskottet läggs till grund för skadeberäkningen innebär det att bolaget i ekonomiskt hänseende kan genomdriva garantin.

56. Trots det sagda talar övervägande skäl för att skadeberäkningen ska göras ur bolagets perspektiv. Det är bolaget som är berättigat under garantin, och det ska då till starka skäl för att bestämma den ersättningsgilla skadan med utgångspunkt i hur aktieägarna har drabbats av det bristande fullgörandet. Det som har anförts i föregående punkt väger inte tillräckligt tungt i det hänseendet. Den ståndpunkt som HD intog i 1918 års rättsfall är inte oförenlig med att ett underlåtet infriande av en utfästelse att teckna aktier utlöser ett skadeståndsansvar, och avgörandet kan då inte tillmätas någon betydelse beträffande principerna för skadeberäkningen. Vidare är bolagsborgenärernas intressen att beakta. Av betydelse i det hänseendet är att det kapital, som bolaget skulle ha tillförts om teckningsåtagandet hade fullgjorts, inte skulle ha varit omedelbart åtkomligt för aktieägarna; ett ianspråktagande av ett aktiebolags kapital är underkastat en viss regelordning (se 17-20 kap. aktiebolagslagen). Att utgå från en möjlig försämring av aktievärdet i stället för att lägga det uteblivna tillskottet till grund för bestämningen av skadan är mindre förenligt med den ordningen.

57. Det anförda innebär att som utgångspunkt ska skadan anses svara mot vad garanten var skyldig att tillföra bolaget. Eftersom bolagets rätt till skadestånd av aktiebolagsrättsliga skäl inte låter sig förenas med en skyldighet att göra en till garanten riktad nyemission, så ska tillskottsbeloppet minskas med värdet för bolaget av att inte behöva emittera de aktier som garanten var skyldig att teckna (man kan också beskriva det så att det handlar om värdet av en bestående emissionsmöjlighet svarande mot de aktier som inte tecknades). Detta värde är dock till sin natur behäftat med sådan osäkerhet - bl.a. eftersom emissionen inte blev fulltecknad - att det för bolaget bör antas vara lika med noll, om inte garanten förmår visa något annat.

58. Den angivna ordningen kan leda till att aktieägarna gör en vinst på garantens bekostnad. Det blir särskilt påtagligt om garanten inte förmår visa att den bestående emissionsmöjligheten hade något värde. Bolaget ställs då kapitalmässigt som om garantin hade fullgjorts, medan aktieägarna slipper den utspädning som en fyllnadsteckning skulle ha lett till. På den andra sidan får garanten i form av skadestånd tillskjuta medel svarande mot vad en fyllnadsteckning skulle ha medfört utan att få några aktier. Men garanten har begått ett avtalsbrott genom att underlåta att infria garantin, och de särskilda svårigheterna att bestämma avdragsvärdet är så förknippade med det avtalsbrottet, att de bör gå ut över garanten och inte bolaget och därmed dess borgenärer, även om det kan innebära att aktieägarna berikas.

Överlåtelsen av garantiavtalen ger inte Trygghetsbolaget rätt att bli utlöst

59. Av det som har anförts under den föregående rubriken följer att Labs2 genom garanternas avtalsbrott - som inträffade när garanterna kom i dröjsmål med att infria garantiavtalen - blev berättigat till skadestånd. Ett sådant anspråk är överlåtbart på samma sätt som andra penningfordringar.

60. Labs2 har överlåtit sina rättigheter enligt garantiavtalen till Trygghetsbolaget. Enligt den i målet ingivna dokumentationen skedde detta några dagar efter fyllnadsteckningen.

61. Genom Trygghetsbolagets fyllnadsteckning har Labs2, trots garanternas avtalsbrott, ställts i samma läge som om garantiavtalen hade infriats. Bolaget har emitterat aktier enligt det emissionsbeslut som garantiavtalen avsåg, och det har därmed fått det tillskott som skulle säkerställas genom garantiavtalen. Labs2:s skada på grund av garanternas avtalsbrott får alltså anses ha blivit läkt till följd av att Trygghetsbolaget gjorde det tillskott som garanterna hade utfäst att göra.

62. Det förhållandet att emissionen blev fulltecknad på det i målet aktuella sättet medför att den därefter gjorda överlåtelsen i sig inte är tillräcklig för att Trygghetsbolaget ska kunna göra gällande några rättigheter med stöd av garantiavtalen. Emellertid har överlåtelsen samband med Trygghetsbolagets föregående fyllnadsteckning; det var ju Trygghetsbolaget som genom sin fyllnadsteckning såg till att emissionen blev fulltecknad. Det leder till frågan om Trygghetsbolagets fyllnadsteckning föranleder att bolaget står i särställning när det gäller den rätt som med stöd av garantiavtalen kan utövas mot garanterna.

Trygghetsbolaget har med hänsyn till omständigheterna rätt att bli utlöst

63. Trygghetsbolaget har inte genomfört den fyllnadsteckning, som garanterna var skyldiga att göra, i syfte att befria garanterna från deras skyldigheter enligt garantiavtalen. Det har heller inte garanterna haft fog för att tro.

64. Labs2 får genom att anta Trygghetsbolagets erbjudande om fyllnadsteckning anses ha samtyckt till Trygghetsbolagets krav mot garanterna. Att ett sådant samtycke föreligger följer under alla förhållanden av den efterföljande överlåtelsen av rättigheterna enligt garantiavtalen.

65. Garanterna var i dröjsmål med att infria garantiavtalen vid Trygghetsbolagets fyllnadsteckning. De har inte gjort gällande att de har betagits sin rätt att själva göra en fyllnadsteckning. Garanterna kan därför inte anses ha några befogade invändningar mot att Trygghetsbolaget träder i Labs2:s ställe beträffande rättigheterna enligt garantiavtalen.

66. Inte heller i övrigt har det anförts några omständigheter som talar emot att Trygghetsbolaget genom att infria garanternas förpliktelser till fyllnadsteckning har en på subrogation grundad regressrätt mot garanterna.

67. Det anförda innebär sammantaget att Trygghetsbolaget i princip får göra gällande den rätt som på grund av garantiavtalen tillkom Labs2 ögonblicket före fyllnadsteckningen.

68. När Trygghetsbolaget infriade garanternas åtaganden enligt garantiavtalen var Labs2 berättigat till skadestånd svarande mot tillskottsbeloppet med reduktion för värdet av den bestående emissionsmöjligheten.

69. Eftersom aktierna i detta fall har emitterats och innehas av Trygghetsbolaget har det bolaget både rätt och skyldighet att vid utövandet av det övertagna skadeståndsanspråket föra över aktierna på garanterna, varvid skadeståndsbeloppet kommer att svara mot den erlagda teckningslikviden. Detta är i linje med garantivillkoren, och de skäl som skulle kunna motivera att Labs2 inte kunde genomdriva en aktieteckning enligt garantiavtalen gör sig inte gällande i ett fall som detta, eftersom Trygghetsbolaget har fullgjort garanternas åtaganden med följd att aktierna har emitterats.

70. Trygghetsbolaget har alltså, genom att infria garanternas teckningsåtaganden enligt garantiavtalen på det sätt som har skett, rätt att bli utlöst av garanterna. Garanterna har godtagit att Trygghetsbolagets yrkanden i fråga om belopp och antal aktier svarar mot deras respektive teckningsåtagande i garantiavtalen.

Sammanfattande slutsatser

71. Omständigheterna kring de omtvistade garantiavtalen är sådana att garanternas underlåtenhet att i rätt tid infria sina åtaganden utgör avtalsbrott. Sedan Labs2 hade påkallat infriande och garanterna kommit i dröjsmål, har Trygghetsbolaget gjort den aktieteckning som ålåg garanterna enligt garantiavtalen. Avsikten var inte att befria garanterna från deras ansvar enligt avtalen, och garanterna har inte heller haft fog för att tro så. Labs2 har samtyckt till Trygghetsbolagets krav på att bli utlöst. Detta innebär att garanterna ska förpliktas att betala i enlighet med Trygghetsbolagets yrkanden. Ränteyrkandena är lagligen grundade.

72. Hovrättens dom ska alltså ändras och garanterna förpliktas i enlighet med det anförda. - - -.

Domslut

Med ändring av hovrättens dom i själva saken förpliktar HD

- P.G. att mot erhållande av 26 475 060 aktier i Labs2 Group AB till Trygghetsbolaget i Lund AB betala 4 236 009 kr och ränta -  - -,

- K.-G.K. att mot erhållande av 24 513 955 aktier i Labs2 Group AB till Trygghetsbolaget i Lund AB betala 3 922 232 kr och ränta -  - -,

- H.R. att mot erhållande av 9 805 580 aktier i Labs2 Group AB till Trygghetsbolaget i Lund AB betala 1 568 892 kr och ränta -  - -,

- J.S. att mot erhållande av 18 052 000 aktier i Labs2 Group AB till Trygghetsbolaget i Lund AB betala 2 888 320 kr och ränta -  - -, samt

- M.S.R. att mot erhållande av 9 805 580 aktier i Labs2 Group AB till Trygghetsbolaget i Lund AB betala 1 568 892 kr och ränta -  - -.

HD:s dom meddelad: den 14 mars 2016.

Mål nr: T 3313-14.

Lagrum: 1 kap. 1 § avtalslagen samt 13 kap. 13 och 14 §§ aktiebolagslagen (2005:551).

Rättsfall: NJA 1918 s. 394, NJA 1992 s. 66, NJA 1994 s. 130 och NJA 2001 s. 75.

Metadata

Domstol
Högsta domstolen
Avgörandedatum
2016-03-14
Målnummer
T3313-14
Lagrum
1 kap. 1 § lagen (1915:218) om avtal och andra rättshandlingar på förmögenhetsrättens område
13 kap. 13 § och 14 § aktiebolagslagen (2005:551)
Rättsfall
NJA 1918 s. 394
NJA 1992 s. 66
NJA 1994 s. 130
NJA 2001 s. 75
Sökord
Emissionsgaranti
Nyemission
Avtalsbrott
Skadestånd
Källa
Domstolsverket
Lagen.nu är en privat webbplats. Informationen här är inte officiell och kan vara felaktig | Ansvarsfriskrivning | Kontaktinformation